Interesados en saber el estado en que se encuentran lugares especficos que fueron afectados por el Huracn Katrina tienen ahora una nueva herramienta que surge como resultado de la unin de dos importantes tecnologas nacidas en la red.

Es en ocasiones como esta que el refrn “la necesidad es la madre de la invencin” pasa a ser realidad. Luego de ayudar a que sus padres evacuaran Nueva Orleans a su casa en el estado de Texas Jonathan Mndez natural de la ciudad de Metairie en Lousiana se dio a la tarea de buscar informacin en la internet con la esperanza de averiguar la suerte que haba corrido el rea donde residen sus padres.

La bsqueda rpidamente se convirti en una llena de decepcin. El navegar por varios foros slo sirvi para encontrar mensajes con preguntas de personas que como l tambin buscaban respuestas del estado de lugares especficos. A esto se sum la frustacin con los noticieros televisivos los cuales slo transmitan imgenes e informacin de reas muy especficas.

Todo esto sirvi para que Mndez llamara a su amigo Greg Stoll que al igual Mndez posee amplios conocimientos tcnicos que pensaron les podran ser til para de alguna manera crear algo que les ayudara a conseguir ms informacin sobre las consecuencias de Katrina en el rea.

Es entonces que a Mndez se le ocurre el crear un sitio de internet que funcione similar a un mapa colocado en la pared al cual se le adhieran o inserten alfileres codificados con colores y que adjunto tengan un pedazo pequeo de papel con informacin pertinente a la localizacin en el mapa. Esto permitira que cualquier usuario con conexin a la internet y que desee saber como estn las condiciones en un sector rea residencial o calle de la zona devastada por Katrina pueda colocar un “alfiler virtual” con preguntas al respecto. De igual manera alguna persona que tenga informacin sobre las condiciones en que se encuentra un rea puede ofrecerla en forma de contestacin a alguna pregunta que ya exista o simplemente insertando uno de esos “alfileres virtuales” con informacin relevante.

Es entonces que nace el sitio de internet www.scipionus.com el cual combina dos de las tecnologas de internet ms sobresalientes usadas actualmente en dos importantes sitios de la red: Google Maps y Wikipedia. Wikipedia es un sitio de internet basado en la tecnologa “Wiki” la cual permite que el contenido de los documentos all alojados (las pginas wiki) provengan de personas que colaboren en su creacin utilizando una notacin sencilla para dar formato crear enlaces etc. Cuando alguien edita una pgina wiki sus cambios aparecen inmediatamente en la web sin pasar por ningn tipo de revisin previa. Esto ha dado paso a una de las enciclopedias ms consultadas en la red.

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Por su parte Google Maps ha revolucionado la red al ofrecer un mapa totalmente interactivo con el usuario sin necesidar de tener que instalar programas especiales instalados en la computadora. Utilizando una tcnica de programacin conocida como “AJAX” (“Asynchronous Javascript And XML” por sus siglas en ingls) estos mapas son fcilmente manejados por el usuario permitndole realizar acercamientos con detalle y precisin previamente disponibles slo para agencias de gobierno y militares. Esta tcnica elimina el que cada vez que el usuario requiera actualizar el mapa tenga que esperar a que la informacin le sea transmitida eliminando as la naturaleza “enve y espere para recibir” que ha caracterizado la internet.

El uso de estas dos tcnicas permite que www.scipionus.com pueda ofrecer impresionantes imgenes que combinan imagenes capturadas por satlite con el detalle y abundante informacin que ofrecen los mapas convencionales. Es entonces que se les sobreimponen los “alfileres virtuales” con informacin provista por los visitantes del sitio.

Usar el sitio consiste en simplemente hacer un acercamiento al rea de la cual se quiere obtener ms informacin. Una vez all haga click con el botn de su “mouse” para ver los comentarios que conforman el “alfiler virtual” colocado en el rea. Si usted tiene informacin importante sobre la situacin actual del rea el sitio provee tanto para aadir nuevos “alfileres” como tambin para sumar nueva informacin a alfileres existentes.

Dada la experiencia de Stoll con el “API” de Google Map a ambos slo les tomo un par de das crear el sito llevndolos a ponerlo a la disponibilidad de los cibernutas el pasado mircoles.

En entrevista va e-mail con Tecntico.com Mndez arroja luz sobre los eventos y situaciones que lo llevaron a crear Scipionus.com.

Tecnetico.com:

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