En un masivo esfuerzo para que la tecnología llegue a países subdesarrollados una organización sin fines de lucro en conjunto con empresas y personalidades consideradas luminarias en el campo de la educación y la tecnología a nivel mundial han anunciado que en un período de aproximadamente un año producirán una laptop que costará $100.

La organización llamada One Laptop per Child (Una Computadora Portátil para cada Niño) es creación de Nicholas Negroponte fundador de uno de los laboratorios de investigación más importantes del mundo. A Negroponte se le ha adjudicado ser una de las personas que más ha cabildeado porque la tecnología llegue a los países pobres del mundo. El pasado mes de enero Negroponte se presentó ante el Foro Económico Mundial en la ciudad de Davos Suiza para presentar ante líderes económicos del este proyecto.

Negroponte no es un extraño en el mundo de la tecnología. El fue co-fundador y funge como presidente del Media Lab (laboratorio de medios) de la prestigiosa universidad Massachusetts Institute of Technology (MIT) cuna de importantes avances en el mundo de la tecnología.

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LOS US$100 MáS TECNOLóGICAMENTE AVANZADOS
La laptop consistirá de una unidad sumamente portátil y de fuerte construcción de tal manera que pueda funcionar en lugares remotos que no ofrezcan las condiciones ideales para el funcionamiento de una laptop convencional.

Como monitor tendrá un innvadora pantalla a color LCD de 12 pulgadas que tendrá dos modos de funcionamiento. Al usarse bajo el sol la pantalla funcionara en blanco y negro con cuatro veces la resolución de una pantalla de laptop convencional mientras que en condiciones normales la pantalla mostrará imagenes a color tal y como lo hace una laptop regular. Dicho funcionamiento dual permitirá que la laptop funcione tanto de forma convencional como en forma de libro. Esta pantalla esta basada en las que actualmente son utilizadas en reproductores portátiles de DVD. Negroponte espera que el costo de esta pantalla alcance unos US$35 aunque la meta es poder producirla por unos US$12.

En su interior un procesador de 500mHZ y 1 gigabyte de memoria se encargarán de proveer la potencia de computación necesaria para que según Negroponte esta pueda ejecutar prácticamente todas las funciones de una laptop regular excepto almacenar cantidades extraordinarias de datos.

En el aspecto del consumo eléctrico los ingenieros responsables de su diseño integraron tres maneras de que esta pueda mantenerse funcionando: mediante baterías (que también sirve como mango o sujetador) un adaptador de corriente en forma de correa que sirve para cargar la laptop y un sistema que permite que el usuario pueda usar una manigueta o manija para “darle cuerda” y así generar la electricidad necesaria para que esta funcione en lugares donde no haya servicio.

Otro importante aspecto de esta laptop lo es el sistema operativo. Los diseñadores decidieron utilizar Linux con el propósito de poder desarrollar programación que fuera lo más confiable posible. “El software se ha tornado muy pesado y poco confiable y por eso comenzamos con Linux” dijo Negroponte.

En el ámbito de conectividad estas se conectarán entre sí y a la internet utilizando la tecnología Wi-Fi. Pero es no es todo ya que además podrán conectarse a la internet mediante una red de telefonía celular. Esto en adición a estar equipada con cuatro puertos USB y tecnología “mesh networking” desarrollada por MIT permitirán que esta PC portatil pueda comunicarse mediante una gran variedad de métodos.

El resultado de el trabajo de diseño de los investigadores de MIT es un equipo con una gran variedad de formas de uso. Está podría utilizarse como una handheld (computadora de mano) ebook (libro electrónico) y como laptop convencional. Además de utilizar el teclado el usuario podrá utilizar un “stylus” (especie de lápiz sin punta) para escribir con su puño y letra datos en la computadora ver contenido similar a como se hace con un reproductor portátil de DVD y ser usada como un tablet.

APOYO DE PESO
El proyecto esta apoyado por varias importantes compañías del mundo de la tecnología y los medios tales como Google AMD (Advanced Micro Devices) News Corp. Red Hat y BrightStar.

Además la iniciativa está respaldada por no tan solo Negroponte sino también por otros dos miembros de la facultad del Media Lab de MIT: Joe Jacobson (que también funge como co-fundador y director de la empresa E Ink) y Seymour Papert uno de los pensadores y estudiosos más destacados a nivel mundial en enseñanza infantil.

Aunque las laptops no serán vendidas a individuos (más bien serán mercadeadas a ministerios o departamentos de educación de los gobiernos) Negroponte admitió en una entrevista con News.com la posibilidad de que puedan vender los derechos a una compañía que quiera hacer una versión comercial (para individuos) y así allegar fondos para continuar la producción de la versión original.

Se esperá que la primera producción de entre 50000 a 100000 de estas laptops comience en menos de doce meses para luego alcanzar entre 100 a 200 millones de unidades para el año siguiente. Estos números son sumamente impresionantes ya que la producción actual de laptops en el mundo tan sólo alcanza las 50 millones de unidades.

Pero aún así Negroponte se mantiene optimista. “La escala es desalentadora pero yo mismo me sorprendo con las propuestas que he recibidos de algunas compañías. Se siente como si por lo menos la mitad de los problemas se resolvieran por su propia determinación [de hacer algo]”.

Negroponte indicó que ya ha tenido conversaciones con los gobiernos de China Brasil Tailandia y Egipto para ser las primeras naciones en recibirlas.

LA NECESIDAD
Ante la pregunta de por qué la niñez necesita laptops Negroponte expresó que “las laptops son tanto una ventana como una herramienta: una ventana al mundo y una herramienta con la que pueden pensar. Son una maravillosa manera para que todos los niños puedan aprender a aprender mediante la interacción y exploración independiente”.

El destacado educador indicó que proveer una computadora de escritorio (desktops) ya sea nueva o reciclada no son opciones reales citando la importancia de que estas sean fáciles de transportar para que así puedan llevarse con facilidad de la casa a la escuela. En cuanto al reciclaje de PCs Negroponte dijo aunque favorece su re-utilización no era factible su uso en este proyecto debido al trabajo por parte de humanos para re-aconidicionarlas y ponerlas en funcionamiento.

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