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Imagina un sitio en la internet que una y destaque cosas que, a mi parecer, son súper importantes en estos tiempos: los pequeños y medianos negocios y que atraídos por una buena oferta lleguen a estos una gran cantidad de clientes.

Se trata de un concepto que gracias a la internet se ha convertido en todo un fenómeno y que está teniendo como resultado el que personas en todo Estados Unidos se unan para para ahorrar cantidades significativas de dinero en todo tipo de productos y servicios y al mismo tiempo apoyen al comercio local sin tan siquiera concerse entre sí. En otras palabras, es “amontonarse” o “agruparse” para obtener lo que se quiere. Y todo indica a que, en este caso, el ser “montonero” funciona.

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Que te parece poder adquirir un vale de un restaurant valorado en US$35 por tan sólo US$15 en Miami, Florida. ¿Y qué tal te suena el obtener servicios dentales en Nueva York (examen, limpieza, rayos X de la boca y consulta cosmética) que normalmente costarían US$300 por US$55? Suena bien, ¿no?

Otro ejemplo: por US$35 podrás consumir US$70 en un fino steakhouse en Los Ángeles, California. Y este otro: una gira en bicicleta por los viñedos de Napa Valley o Sonoma en California que incluye almuerzo gourmet, transportación desde y hacia la ciudad, el alquiler de la bicicleta y cata de vinos en cada bodega , cuyo costo regular es US$269, por US$134. ¡Yo ya hace rato que estoy convencido!

El concepto tiene como nombre Groupon (www.groupon.com), y el mismo consiste en presentar todos los días una oferta de un comercio local que atraiga a una cantidad determinada de personas interesadas en acogerse a dicha oferta, y si se llega a esa cantidad, la oferta es válida y los ahorros son ENORMES.

El sitio tiene presencia en 50 ciudades de Estados Unidos y en Toronto, Canadá, y de acuerdo a datos ofrecidos por Groupon, ha logrado ahorrar a quienes se acogen a sus ofertas sobre $164 millones de dólares. Wow.

GroupOn espera poder llegar a todas las ciudades principales del país. Sacramento, California, EE.UU. se convirtió en la ciudad más reciente en ser añadida a GroupOn.

Para acogerse a una oferta lo único que hay que hacer es click en el botón verde de “Buy”, completar los blancos en la forma de compra (se puede pagar con las principales tarjetas de crédito) y ya. También se puede registrar en GroupOn por medio de Facebook.

Una vez se haya hecho el registro y la información de pago, una de dos cosas suceden: si todavía no se han alcanzado la cantidad mínima de personas para que la oferta sea válida, ningún cargo es procesado; este se hará cuando se alcance la cantidad de personas requeridas. Inclusive, si se desea, la compra puede ser cancelada durante esta etapa.

Si por el contrario ya la cantidad mínima de personas requeridas para la oferta se alcanzó, entonces el pago se procesa de manera inmediata y un email con el recibo de compra será enviado junto a instrucciones de cómo redimir la oferta.

Las ofertas de GroupOn también pueden ser adquiridas como regalo para otra persona. Además, GroupOn ofrece un crédito de US$10 a quienes consigan traer a otra persona al servicio.

OFRECEN DE TODO

Como podrás notar en los ejemplos que di, Groupon ofrece de todo: cosas para hacer, ver, comer y comprar en ciudades que incluyen, además de las mencionadas, San Jose (California), San Antonio (Texas), Boston (Massachusetts), Orlando (Florida) y Las Vegas (Nevada).

Al momento de escribir esta entrada, en Chicago están ofreciendo un servicio completo de pedicure y manicure con un 56% de descuento del precio original (valor original de US$55 por US$24). Y para los aventureros, en Las Vegas ofrecen un tour por el Cañón El Dorado y una visita a las minas de oro en vehículos todo terreno a un costo que representa un ahorro de un 53% (US$75 vs. $159).

En Denver, Colorado, Groupon ofrece un masaje de 90 minutos, cuyo valor original es de US$95, por sólo US$29.

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¿VALE O NO VALE LA PENA?

Una cosa es una buena oferta, y otra cosa es una buena oferta de un sitio que haga que la oferta resulte no ser tan buena.

Es por esto que GroupOn provée un área de discusión en la que “parientes y dolientes” puedan comentar sobre la oferta: que si vale la pena o no,  que si el producto o servicio es de buena calidad o no, que si el sitio está bien cuidado o es una posilga…en fin, discusión como sólo puede llevarse a cabo en internet.

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La empresa productora de GroupOn está basada en Chicago, Illinois, EE.UU. y mantiene empleados en varias de las ciudades que sirve. Al momento, esta ha obtenido $171 millones de dólares en capital de inversión. De acuerdo al blog de empresarismo TechCrunch, al momento la empresa genera semanalmente un millón de dólares de ganancia.

Otro ejemplo de que si no fuera por la internet, este tipo de cosas sería difícil o imposible de lograr.

2 comentarios

  1. 04/27/2010 | 10:55 am a las 10:55 am — Reply

    Espero Puerto Rico este en sus planes en un futuro cercano.

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