Fibra óptica

Desde que se anunció la llegada a Puerto Rico de un servicio de acceso a internet a la par con lo que Google actualmente ofrece de nombre “Google Fiber”, confieso que mi mente e imaginación “aceleraron a mil” de tan solo pensar todo lo que es posible hacer teniendo una conexión tan rápida. No, perdón. Esa no es la forma de describirla.

Ridículamente rápida suena mucho mejor.

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Si no has estado al tanto de lo que está pasando, te explico: hace ya un par de años, Google anunció en Estados Unidos que estaría ofreciendo acceso residencial a la internet por medio de fibra óptica de nombre “Google Fiber”.

Su gran atractivo: una velocidad de conexión (tanto “subiendo” como “bajando”) de 1,000 megabits por segundo y sin “caps” o tope (límite de datos al mes). Compara la conectividad que actualmente tienes (que podría ser entre 10 a 60 gigabits por segundo) y no tardarás mucho en darte cuenta de que simplemente no hay comparación. ¡MIL MEGABITS!

Esta maravilla es gracias a un cable que hasta hace unos cuantos años atrás sólo era utilizado por compañías de enorme tamaño, pero que se sabía que algún día sería lo que en nuestras casas nos conectaría: la fibra óptica.

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Su prácticamente infinita capacidad de transportar información en forma de luz y que esta recorra enormes distancias sin que tenga que ser amplificada o mejorada hace que las demás tecnologías de conexión tanto inalámbricas como aquellas que son mediante cables o alambres (CableTV, DSL, etc.) palidezcan. Simplemente no hay comparación.

Al momento, este tipo de cable es el único que no solamente permite semejante velocidad, sino que está listo para lo que el futuro nos depare. ¿10,000 megabits (10 gigas) por segundo? NO PROBLEM. ¿100,000 megabits (100 gigas) por segundo? READY. En otras palabras: si tienes fibra óptica, tienes la conectividad de hoy, de mañana y de prácticamente el resto de tu vida.

SÚPER, PERO…¿CUANTO CUESTA?

Google Fiber está disponible en dos niveles de servicio. La conectividad de 1 gigabit cuesta US$70 mensuales. Eso está ridículamente barato comparado con la oferta actual, no sólo en Puerto Rico, sino en cualquier parte de Estados Unidos, el Caribe, Latinoamérica…en fin, es un precio excepcional.

Pero si US$70 es algo que al momento no puedes pagar, Google te ofrece otra opcion que, francamente, es difícil decirle que no: GRATIS.

Por el utra módico pago de US$0 al mes (sí, CERO pago al mes) obtienes una conectividad básica de hasta 5 megabits de velocidad de descarga y hasta 1 de subida. Oye, ¡por CERO DINERO MENSUAL no está nada de mal! ¡No hace mucho, esa velocidad de conexión costaba decenas de dólares!

Todas las opciones de servicio de Google Fiber requieren el pago de un “construction fee” o cargo por construcción que, dependiendo el área y el nivel de servicio deseado, puede ascender a US$300. Este cargo cubre el costo de llevar la fibra óptica de la manera que sea hasta los hogares, ya sea soterrado (lo que requiere romper calles) o aéreo (por medio de los postes del alumbrado público). Google Fiber provée para que este pago pueda ser realizado a plazos mensuales.

Sólo en grandes eventos como CES en Las Vegas realmente había tenido la experiencia de acceder la internet casi tan rápido (bueno, menos de la mitad, para ser exacto) como lo que Google Fiber actualmente ofrece en Kansas City, Austin, Provo y pronto en un par de ciudades más de Estados Unidos.

Ciudades donde Google Fiber actualmente está disponible y a donde, según Google, pronto llegará (imagen: Google)
Ciudades donde Google Fiber actualmente está disponible y a donde, según Google, pronto llegará (imagen: Google)

 

TREMENDA SORPRESA

Sin con eso me impresioné, imagínate cual sería mi reacción cuando me enteré que a Puerto Rico llegaría un servicio similar…¡y más aún cuando tuve la oportunidad de probarlo!

En el caso de nuestra isla, el servicio no es provisto por Google, sino por Critical Hub Networks, empresa pionera de la internet en Puerto Rico y que por muchísimo tiempo se conoció bajo el nombre de Caribe.net.

Este lleva por nombre Óptico Fiber, y afortunadamente, Critical Hub decidió seguir el mismo modelo de negocios que Google creó mediante Google Fiber. Todo lo que hasta ahora aquí he escrito para describir Google Fiber aplica a Óptico Fiber con tres notables excepciones: 4 megabits en vez de 5 en el plan de internet gratis, no ofrecen la opción de televisión por paga y tampoco otorgan espacio gratuito de almacenamiento en “la nube”, que en el caso de Google Fiber es 1 terabyte. Aún así, SON 1,000 MEGABITS DE VELOCIDAD.

Otra diferencia entre Óptico y Google Fiber lo es el cargo por construcción. Dependiendo de la ciudad, Google Fiber puede o no cobrar dicho cargo y diferirlo a pagos por 12 meses. Óptico requiere este pago en todas las opciones de servicio con la excepción de que optes por firmar un contrato de dos años, y lo difiere a seis meses en vez de 12 para los niveles de servicio básico (US$50 mensuales).

FANTÁSTICO, PERO, ¿PARA QUÉ QUIERO GIGABIT INTERNET?

¿Qué es lo que se puede hacer con gigabit internet que me tiene salivando? Para empezar, no es lo que tu estás pensando.

Tener una conectividad tan rápida a internet (en este caso, cerca de 100 veces más rápido del promedio disponible actualmente con otras compañías) no se trata única o primordialmente de que los vídeos en YouTube se vean sin “buffering” o que Netflix funcione bien en mi “smart TV”. Eso se puede tener con algunos de los niveles de servicio provistos por Claro, Liberty y otras.

Tener gigabit internet, y en este caso de Óptico Fiber, la única empresa que lo está ofreciendo, es:

– que todos los equipos habilitados para conectarse a la red lo puedan hacer sin que esto reduzca la velocidad de su acceso ni la de los usuarios que estén simultáneamente conectados

– realizar videoconferencias vía Skype o servicios similares sin problemas

– mínimo de lag al jugar en línea, ya sea con una PC o con una consola de videojuegos (sí, para un servicio como este fue que le pusieron un puerto de conexión Ethernet Gigabit)

– acceder mis computadoras, cámaras de seguridad y todo lo que tenga almacenado en mis propios discos duros (que por varias razones no quiero subir “a la nube”) desde cualquier parte del planeta sabiendo que si hay problemas de velocidad no es por culpa de la lenta que es la conexión en mi casa

– poder por fin hacer copias de resguardo o “backup” a servicios como Carbonite sin que el proceso tarde días o hasta semanas

– reducir grandemente el tiempo de espera de prácticamente cualquier cosa que hagas en la internet

– estar tranquilo sabiendo que el tener conectividad de esta velocidad y por fibra óptica me inmuniza contra obsolecencia tecnológica en conectividad a la red

– BONO: aumenta el valor de las propiedades de esa área porque si yo tengo algo que es beneficioso y tu no lo tienes, lo mío vale más

Sí. Tienes permiso para emocionarte tanto o más que yo.

¿CUANDO LLEGA? ¡¿CUANDO?!

Cuando vi el mapa inicial de disponibilidad, el corazón se me fue al piso. “¡¡¿Cuando?!! ¡¡¿Cuando?!!”, pensé yo, sin realmente tener mucha esperanza de que mágicamente se abriera una ventana de oportunidad en la que mi área estuviese incluida. “Tengo que registrarme en el sitio de Óptico para así mostrar interés, a la vez que comunique a mis vecinos lo que la llegada de esta tecnología significa”, concluí, esperanzado.

¿A qué me refiero con registrarme? Al igual que Google Fiber, la expansión del servicio no se llevará a cabo mediante un plan predeterminado. Lo que decide a dónde el servicio se expandirá es decidido por el interés de las comunidades. Mediante este plan, un área residencial en Orocovis (hermoso pueblo en el mismo corazón de nuestra isla pero de baja densidad poblacional y con un ingreso per cápita sustancialmente menor a otras áreas)  tiene la misma oportunidad de tener gigabit internet que el área de Garden Hills en Guaynabo, destacada por sus lujosas residencias y densidad poblacional. Todo depende del interés de la comunidad.

¿Cómo se define este interés? Sencillo: mientras más personas se registren en la página de Óptico Fiber (allí les preguntan la dirección de donde desean el servicio), más atención la compañía le va a prestar.

Una vez Óptico Fiber identifique un área de alto interés, la empresa hace un survey (reconocimiento del área) para identificar la cantidad mínima de suscriptores que se necesitan para llevar el servicio a, para continuar con el ejemplo, a un territorio residencial en Orocovis.

Tras conocer cuantos suscriptores mínimos son necesarios, Óptico Fiber declara disponible dicha área en Orocovis (la nombra un “fiberhood”) y abre una ventana de oportunidad para que los interesados soliciten el servicio. Si durante ese período de tiempo, que puede ser de varios meses, se llega al mínimo, Óptico Fiber procede con el plan para llevar allí el servicio, proceso que puede tardar varios meses, dependiendo de la complejidad de la instalación que sea necesaria para que el cable de fibra óptica llegue hasta los hogares.

Somos nosotros, los usuarios interesados, los que decidimos “cuando, cuando, cuando es”.

“A NEW HOPE”

Es entonces que, en el curso de un día de trabajo normal en el que a mis manos llegan decenas y hasta cientos de comunicados de prensa relacionados a tecnología para el consumidor, vi uno que me llamó la atención.

Tras leerlo (“Óptico Fiber se expande a nuevas áreas”), es posible que todo el que en ese momento estuviése a mi alrededor hubiése pensado que se me explotó el páncreas o algo así, porque empecé a gritar como un loco…¡pero de la alegría!

Un profundo sentido de renovada esperanza se adueñó de mi. ¿Será posible que el tener gigabit internet en mi casa sea toda una realidad?

Me tuve que sentar un rato, calmarme leer nuevamente la información y, nuevamente, calmado, mirar el mapa.

La flecha indica la nueva área residencial en la que Óptico Fiber ahora está disponible. (Imagen: Óptico Fiber)
La flecha indica la nueva área residencial en la que Óptico Fiber ahora está disponible. (Imagen: Óptico Fiber)

Yes…yes…Yes…YEs…YEEES!

“CONFÍA EN EL PROCESO, CONFÍA EN EL PROCESO”

Ahora es que viene lo bueno.

Óptico Fiber ya identificó que esta área es candidata a tener el servicio, y con esto inicia todo un proceso.

Ya vinieron a mi complejo residencial e identificaron los “manholes” o conductos soterrados por donde se distribuye la cablería. Esto agiliza por mucho el proceso de instalación del servicio.

Manhole 1
Esto es un “manhole” o conducto subterráneo, y es por ahí donde mucha de la cablería que hace posible que diversos servicios lleguen a tu casa (foto: Wilton Vargas/Tecnetico.com)
Manhole 2
Los orificios son conductos por donde compañías pueden distribuir sus cables. En esta foto podemos apreciar cables tanto para CableTV como para teléfono convencional/DSL. (foto: Wilton Vargas/Tecnetico.com)

Sólo falta que se alcance el mínimo de suscriptores en dicha área dentro del tiempo designado. ¿Cómo uno sabe si se ha alcanzado la meta o no? En el sitio web de Óptico Fiber se puede ver una barra de progreso que indica el estado actual de solicitudes. Varias áreas de Santurce ya llegaron al 100%.

Envidia full.

Al momento de escribir esta nota, mi área sólo ha alcanzado un 2% de la meta a 15 días de haberse iniciado el período de suscripción. ¿Hasta cuando tenemos para llegar al 100%? Hasta el 29 de agosto. ¡Faltan 51 días (1 mes y 20 días)!

Es en un momento como este en que el activismo es necesario por parte de aquellos que, como yo, reconocemos la importancia de este servicio y los inmensos beneficios que ofrece.

Si no vives en un área que ha sido oficialmente declarada como “fiberhood” y te interesa el servicio, no le “des más vueltas” al asunto y regístrate para que Óptico sepa que te interesa. Luego, habla con tus vecinos, cúentale sobre esto, múestrales el vídeo de la prueba de velocidad que hicimos y pregúntales si les interesa tener un servicio así de rápido por prácticamente lo mismo que pagan ahora. Dudo que luego de ver y escuchar estos argumentos te digan que no, a menos que esté bajo contrato con un proveedor actual, que en dicho caso, pues ni modo.

En lo que a mi concierne, todo esto significa que me voy a “tirar a la calle” a hablarle a mis vecinos de lo que esto representa y por qué nos beneficia a todos.

Así que si vives en mi área y me ves hablándole a alguien, probablemente sea sobre este servicio y con el propósito de que no perdamos la oportunidad tener una conectividad a internet incomparable, superior a lo que hay no tan sólo en prácticamente todo Puerto Rico, sino también en Estados Unidos, Latinoamérica, y sin temor a equivocarme, el mundo. ¡El freaking mundo!

Ya les contaré aquí en Tecnético cuando el proceso pase a su próxima etapa. Si todo sale bien y no hay complicaciones, el servicio debe estar instalándose en un período de tres meses, lo que quiere decir que me será un tanto difícil mantener mis uñas en buenas condiciones durante ese período…

I CAN’T WAIT.

5 comentarios

  1. Jose
    07/12/2014 | 10:57 pm a las 10:57 pm — Reply

    El problema que yo veo es que Critical Hub Networks no promociona este servicio, al contrario que las otras compañias proovedoras de internet. Desgraciadamente esto no creo que llegue a mi vecindario en Bayamon debido a muchos factores, entre ello el lograr conseguir la cantidad de personas para que asi la compañia vea el interes.

    Si no se promocionan y no riegan la voz en los medios de comunicacion, la gente los va a ver como una estafa cuando en realidad, este servicio es lo mejor que nos ha pasado en terminos de ISP ya que los que hay, las velocidades son mucho mas baja.

    • Edgar
      07/16/2014 | 5:53 pm a las 5:53 pm — Reply

      Yo me pregunto si en realidad hay alguna area que YA cuente con el servicio, esa es la pregunta?

  2. Edgar
    07/12/2014 | 5:12 pm a las 5:12 pm — Reply

    En el caso de Wilton y unos cuanto geeks (me incluyo) esto es como una bendicion del cielo, el problema con esto es que a pesar que que el precio es ridiculamente bajo si contamos que una conexion T-1 symetrica costaba cerca de $600 mensuales hace solo algunos años, la verdad del caso estriba en que el 90% de la poblacion residencial no necesita un servicio como este.

    Actualmente tengo 40Mb de Liberty, y tengo algunas 12 devices conectadas con un router R-7000 de Netgear, tengo streaming en 2 televisores simultaneoas, uso los torrents como cosa de loco, encima de eso uso una linea VPN que me come como 10 Mb cuando la uso y todo funciona a la perfeccion, me hace falta mas? en realidad no, yo mis backups a un NAS y hago un full data backup a otro disco, no creo en on-line backups por lo mismo que dice Wilton.

    Si sumamos a la gran poliferacion de tablets que estan sustituyendo el uso de computadoras entonces nos lleva a una contestacion, para el usuario comun, que tiene netflix, baja por itunes o torrents una que otra pelicula y tiene 2 tablets y 2 celulares en la casa, usa browsing, y redes sociales No necesita de este servicio.

    Cuantos subcriptores necesita un fiberhood para ser activado, Wilton dice que en su area solo habia un 2%, es ardua tarea que en 51 dias se tenga el fiberhood lleno, pero siendo Wilton una figura publica no tendra la dificultad que tendremos el resto de nosotros, asi que yo todavia no voy a pegar ese grito de alegria.

    Wilton, cuando tengas el servicio invitame a un cafe en tu casa para probar esa velocidad, lo mas que he probado son 300Mb de Fios.

  3. Alex
    07/10/2014 | 5:43 pm a las 5:43 pm — Reply

    Wilton esta pensando exactamente igual que yo, desde que Google anuncio Google FIber en Kansas todo este tiempo he estado considerando mudarme para alla, asi como lo leen, a ese extremo yo le doy importancia el tener un servicio de internet tan ridiculamente rápido como este. Cuando escuché de Optico Fiber me emocioné pero lamentablemente esto hasta el momento lo tomo como un grano de sal. Puede que llegue a mí area puede que no (vivo en Cupey), son muy pocos los entusiastas como yo y Wilton que ven la grandeza de un servicio y como puede cambiar practicamente todo. Yo he estadoen el proceso de configurar mi servidor para que tenga acceso mis amistades tambien y puedan accesar mis archivos.

    Hopefully de aqui a las navidades el servicio me gustaría que llegue a mí area, el día que llegue va hacer el día que voy a Liberty y pago la penalidad de cancelar el contrato con una sonrisa de oreja a oreja.

  4. Eddie
    07/09/2014 | 10:33 am a las 10:33 am — Reply

    Espero que estas nuevas tecnologias se rieguen como un cancer en la Isla en el futuro. Tambbien espero que las demas companias de pongan las botas y se actualizen para beneficio del consumidor. Se oye muy bonito, y parece ser que es cierto porque ya esta probada en USA.

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