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El venerable estetoscopio, herramienta médica por excelencia, está por ser actualizada…¡y de qué forma!

Durante CES 2014, y específicamente en el área de exhibición denominada “Eureka Park”, la compañía Parace Bionics presentó un revolucionario dispositivo que luce como un estetoscopio, pero en realidad es mucho más que eso.

Se trata del Ekoscope, y además de hacer lo que hace un estetoscopio convencional, este va más allá y le permite a un profesional de la salud realizar en prácticamente cualquier lugar electrocardiogramas completos, algo que normalmente requiere máquinas de gran tamaño.

Ekoscope - 3

Mediante 8 electrodos y una tecnología para electrocardiogramas desarrollada por el Dr. Willem Einthoven y ganadora de un Premio Nobel, el Ekoscope es capaz de detectar señales elétricas de la cavidad toráxica, los pies y las manos sin necesidad de cables conectados a esas áreas. Además, este integra un detector de saturación de oxígeno. Es la primera vez en la historia que una máquia de electrocardiogramas de seis puntos ha sido integrada a un estetoscopio.

Toda esta tecnología permitirá a un doctor examinar los órganos vitales de un paciente más allá de simplemente escuchar los sonidos que estos emiten. Con el Ekoscope, es posible, por ejemplo, diagnosticar arritimias cardíacas de forma visual gracias a la pantalla LCD integrada.

Ekoscope - 1

De gran importancia es el hecho de que el Ekoscope funciona totalmente con baterías, lo cual lo hace idóneo para ser utilizado en áreas remotas donde un hospital es todo un lujo. Además, este integra unas luces LED para precisamente iluminar pacientes en lugares inhóspitos.

El mismo estará disponible de forma directa a la industria de la salud. Esperamos que nunca tengas que verte en la situación de que este instrumento sea utilizado en ti, pero si así fuera, por lo menos sabrás en ese momento que estás en las manos de un doctor que sin duda conoce y aprovecha al máximo lo que la tecnología puede hacer.

Más información del Ekoscope en el sitio web de Parace Bionics.

Ekoscope - 2

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Sea cual sea el motivo por el cual debas conocer el estado actual de los latidos de tu corazón (arritmia, etc.), ahora es más fácil tener acceso a esta información gracias a un dispositivo presentado en CES 2014 por la compañía iHealth.

De acuerdo a la compañía, este es el primer dispositivo portátil que lo puede llevar puesto una persona para llevar a cabo lo que iHealth ha denominado como un “electrocardiograma ambulatorio”. De construcción en silicón , este se caracteriza tanto por la ausencia de cables como por ser sumamente liviano. Ambos aspectos representan un gran avance en este tipo de equipos ya que reduce grandemente la incomodidad que un dispositivo de este tipo pueda causar en el usuario.

iHealth device-2

En vez, los electrodos y toda la electrónica necesaria para que este haga su trabajo está integrada en la banda de silicón. Esta se comunica por medio de Bluetooth con un dispositivo iOS de Apple (iPhone, iPad, etc.) o una PC mediante un cable USB para visualizar la información.

Una vez la información llega al teléfono, esta puede ser transferida inmediatamente a “la nube” para que sea accedida por un preofsional de la salud.

Su funcionamiento es por medio de una batería o pila recargable que puede mantenerlo en funcionamiento por un máximo de 72 horas.

De acuerdo a iHealth, estos estarán disponibles para la segunda mitad de de 2014. Al momento, la empresa no ha dispuesto precio de venta. Más información en http://www.ihealthlabs.com

Biozoom-scanner

La categoría de productos tecnológicos relacionados a la salud para los consumidores es una de mucho interés, tanto para compañías grandes como para compañías nuevas. Una de éstas compañías, Biozoom, ha anunciado un escáner no invasivo que mide factores importantes para la buena salud y que nos hacen ver y sentir jóvenes.

Entre las medidas que toma este escáner están:

  • niveles de antioxidantes
  • absorción de vitaminas
  • respuestas a estrés
  • consumo de oxígeno
  • humedad de la piel

Este escáner es fácil de operar pues con solo un botón el mismo emite una luz que rebota en la piel de la persona. El escáner contiene tecnología óptica de Carl Zeiss que es capaz de medir y diferir los largos de onda, tecnología que se conoce como espectroscopia de reflexión transdérmica.

Una vez se toman las medidas, los resultados son enviados a los servidores de Biozoom para ser analizados por unos algoritmos. Los resultados que obtendrás serán unos fácil de entender que pueden ayudarte a cambiar tu rutinas de ejercicio y hábitos alimentarios, etc. Todo esto funciona en conjunto con una aplicación móvil de la compañía.

Actualmente el escáner de Biozoom se encuentra disponible para pre-órdenes. No hay precio ni fecha de disponibilidad al momento de escribir este artículo.

Una vez el mismo esté en el mercado, la compañía incorporaría la habilidad de que el escáner pueda medir colesterol, nivel de azúcar y alcohol y pruebas de dopaje.

Imagen: Biozoom

La compañía Philosys anunció un accesorio muy útil llamado el Gmate SMART, un medidor de glucosa, el cual es compatible con cualquier iPhone, incluso el nuevo iPhone 5.

Esto es así ya que el mismo se conecta a través de la entrada de audífonos, y no a través del conector “30-pin dock” o “Lightning”.

Este medidor es bien pequeño y trabaja en conjunto con una aplicación gratis que esta disponible en el App Store [Enlace iTunes]. Esta aplicación provee para guardar resultados por días que son mostrados en una gráfica e incluso provee para que puedas añadir información si ingeriste algún alimento o medicamento.

Aún no hay precio para este medidor y el mismo estará disponible en los próximos meses.

Cuando una persona se enferma, generalmente recibe instrucciones en cuanto a la ingestión de medicamentos: que si dos cucharadas al día, que si una tableta cada cuatro horas, etc. etc.

Pero una cosa es lo que se dice, y otra es la que se hace. A muchas personas, por razones distintas, se le hace difícil adherirse a un itinerario riguroso de medicación, aún cuando su vida literalmente depende de ello.

Inclusive, algunas personas, por aquello de no quedar mal, mienten ante la pregunta de si se tomaron su medicina a la hora indicada.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, tan sólo el 50% de los pacientes siguen las instrucciones dadas por un doctor o profesional de la salud. En algunas condiciones, la tasa es aún más baja. ¿Cual es el resultado de esto?

Según estadísticas del Gobierno de los Estados Unidos citadas por el Journal of Applied Research, anualmente más de 125,000 personas mueren por no haber tomado su medicina según recetada. Y los costos de hospital causados por la admisión de pacientes que no cumplen con las instrucciones de su médico alcanzan anualmente los US$8,500 millones de dólares. Todo por un olvido.

Pero tecnología que no conoces podría en un futuro muy cercano ayudar a resolver este problema.

La empresa Proteus Biomedical ha logrado crear circuitos electrónicos (“chips”) comestibles (de nombre “tecnología digerible”) que, cuando son ingeridos como parte de la medicina, estos comunican de manera inalámbrica a un dispositivo externo  información vital sobre el medicamento que está siendo tomado: hora, fecha, dosis, tipo de medicina y datos de referencia del lugar de manufactura de la medicina. Así es, el chip es incluído como parte de la pastilla o cápsula con medicina.

microchip-enabled-pharmaceutic[1]

Un chip en una pastilla (foto: Proteus Biomedical)

El dispositivo externo que recogería de forma inalámbrica la información enviada por el chip pudiése estar presente en el cuerpo del paciente en forma de una curita fácilmente removible, o en casos en que lo amerite, un dispositivo implantado quirúrgicamente debajo de la piel.

Con una pastilla que informa lo que el paciente se tomó, qué dosis y cuando, es posible crear un sistema que no tan sólo le recuerde al paciente que no se ha tomado la medicina, sino que también informe esto a familiares y proveedores de salud.

Estos chips, fabricados con ingredientes que se encuentran en los alimentos, son la piedra angular de precisamente un sistema como al que me refiero.

De nombre “Raisin”, este busca desarrollar el manejo efectivo del cuidado médico y bienestar individual por medio del compartir de forma electrónica información seleccionada por el paciente con proveedores de salud.

Sistema "Raisin" (foto: Proteus Biomedical)

Sistema "Raisin" (foto: Proteus Biomedical)

Aún más interesante es el hecho de que la información enviada por estos chips puede ser fácilmente combinada con otro tipo de información que también ha sido recopilada de manera electrónica (presión arterial, peso, nivel de azúcar en la sangre, etc.) para obtener un cuadro más completo del estado de salud del paciente.

Proteus dice que el costo de fabricación de estos chips comestibles es de sólo centavos a larga escala debido a que están diseñados para que puedan ser fabricados siguiendo los mismos métodos que hoy se usan para fabricar circuitos electrónicos regulares.

Es cuestión de tiempo para que el olvido al tomar las medicinas quede, pues, en el olvido.

“Cosas veredes, Sancho”.

En nuestro adelanto de CES publicado en diciembre, habíamos mencionado que una compañía llamada Paro Robots, Inc. habría de mostrar en el evento un robot en forma de foca que puede detectar el toque por medio de sensores colocados en todo su “cuerpo”, y además puede detectar voz y luces.

Decidimos llegar hasta el área de robótica del CES y allí estaba. Pero tras verlo, decidí no acercarme mucho. No sé si es por el chupete (que no es otra cosa que un cable USB por donde se cargan las pilas y se le reprograma) o por el “sobeteo” que allí estaba ocurriendo, la cosa es que guardé distancia.

Pero para ser justos, realmente el Paro es un robot con fines terapéuticos que según su manufacturero, es capaz de reducir el estrés, promover la interacción entre pacientes y quienes les cuidan, además de tener un efecto psicológico positivo y mejorar la capacidad de socialización de los pacientes. Hasta el Presidente Obama lo ha tenido cerca.

Así que, habiendo dicho aquí esta un vídeo y una foto de este robot tal y como lo vi en CES.

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Llega a un hospital un paciente a quien le ha dado un ataque al corazón, cuyo nombre oficial es un “infarto al miocardio”.

Laboratorio en un chip inventado por IBM

Laboratorio en un chip inventado por IBM

Hoy día, el tiempo que se tome en atender una situación como esta podría significar la diferencia entre la vida o la muerte.  Si tan sólo existiese un método que, en sólo segundos, le pudiera decir a un doctor que acción tomar basado en las particularidades de ese paciente, se salvarían aún más vidas.

Pero tal parece que dicho sistema está más cerca a convertirse en realidad que lo que se había anticipado.

Nos llegan reportes de que científicos de la legendaria firma IBM han creado un sistema o método que, colocado en centros de atención a pacientes, podría en un sólo paso y a una velocidad asombrosa, realizar pruebas para detectar una gran cantidad de enfermedades, incluyendo enfermedades cardiovasculares. Esta última es una de las principales causas de muerte en el mundo.

IBM alega que los resultados son tan rápidos y precisos que con tan sólo 1 microlitro de sangre u otro tipo de fluído (50 veces más pequeño que una lágrima) se logra realizar pruebas para docenas de enfermedades, y todo super rápido. ¿Cuán rápido? Entre 15 a 30 segundos.
El sistema es extremadamente portátil ya que IBM ha logrado integrar todo lo necesario dentro de un chip.

La compañía cree que este sistema puede ser integrado en dispositivos con diferentes formas: como lápiz o estilo tarjeta de crédito que el doctor pueda llevar en el bolsillo de su bata, y todo con la misma facilidad de uso que brinda, por ejemplo, una prueba de embarazo.

IBM espera unirse a varias compañías para hacer realidad este sistema a la mayor brevedad posible.

Por diversas razones, hoy día las personas olvidan cosas importantes. Pagar esto, resolver lo otro, hacer una llamada, enviar un correo electrónico…y entre estas (¡y otras más!), tomarse la medicina. Para esta última, según Vitality Inc., la solución ya está en camino.

La empresa, con sede en Chestnut Hill, Massachussetts, ha desarrollado una tapa para los frascos de medicina, llamada ”GlowCaps”, que integra diversas tecnologías inalámbricas para recordarle al paciente de varias maneras que es momento de medicarse.

Funciona así: esta tapa, compatible con los frascos estándar en los que las farmacias entregan la medicina, tiene una luz que le indica al paciente que es hora de tomar la medicina. Si ha pasado cierto tiempo determinado y no la ha tomado, la tapa se comunica inalámbricamente con una luz conectada a un receptáculo eléctrico (estilo ”night light”). Esta tecnología inalámbrica es similar a la utilizada en los controles remoto para abrir los portones eléctricos, por lo que significa que su costo será bajo.

La luz tipo ”night light” comienza a pulsar suavemente, actuando como un segundo recordatorio. Si aún con este aviso el paciente no toma el medicamento, la luz se hace más intensa y envía una señal a un modem (similar a los dispositivos que comunican, por ejemplo, una computadora a la internet) que, conectado a la línea telefónica, notifica la situación al hospital, al seguro médico o al farmacéutico. En este punto, una o varias de estas entidades notifica al paciente por medio de un correo electrónico, notificador electrónico (”pager”) o mediante una llamada telefónica utilizando un sistema interactivo por voz.

Se espera que el sistema ”GlowCaps” también provea mensualmente un reporte que detalle el cumplimiento del paciente con respecto a su régimen de medicamentos.

”GlowCaps” ya está probándose en la ciudad de Neptune, Nueva Jersey y según Vitality, estará disponible durante este año.

OTROS SISTEMAS EN DESARROLLO
Los ”GlowCaps” no es la única tecnología en desarrollo para aumentar el cumplimiento de los pacientes con su régimen médico.

MedSignals, un producto de la firma Lifetechniques Inc., es un estuche para colocar pastillas que emite una señal auditiva para recordar a su portador que es hora de tomar su medicina. Además, este registra la hora y frecuencia que la tapa ha sido abierta para determinar el cumplimiento por parte del paciente.

Una vez el paciente llegue a su hogar, el estuche deberá ser colocado en un dispositivo que está conectado a la línea telefónica, la que utilizará para llamar a un número sin cargos para el paciente y reportar la información de uso del día.

Además, ya está en uso en varios hospitales sistemas robóticos que tienen a su cargo la preparación de los medicamentos que los pacientes habrán de tomar, aumentando la velocidad con la que estos son despachados y virtualmente eliminando la posibilidad de que un medicamento sea enviado al paciente incorrecto.

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