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HP entiende que los consumidores se están moviendo a productos móviles, que le permitan trabajar o jugar en cualquier lugar que se dirijan. Por tal motivo anunció sus nuevos equipos que mantienen un diseño estilizado, son portables y además proveen acceso gratis de almacenamiento en la nube en conjunto del sistema Windows, el cual es familiar para muchos usuarios.

La Stream es la nueva PC movil de HP (Foto: HP)

La Stream es la nueva PC movil de HP (Foto: HP)

La HP Stream es una computadora personal delgada, la cual incluye varios productos y servicios gratis con su compra. Al adquirirla sus dueños obtendrán 1TB de almacenamiento en el servicio Microsoft OneDrive por un año, el conjunto de aplicaciones de Office 365 Personal por un año, una tarjeta de regalo de US$25 para compras en la tienda en línea de Microsoft y el modelo de 13.3 pulgadas incluye una oferta opcional de 200MB de data 4G mensual, sin contrato hasta el tiempo de vida del equipo. Como es normal en este tipo de promoción, ciertas restricciones aplican en términos del plan de datos, el cual será provisto por T-Mobile US en los Estados Unidos.

13-inch HP Stream Orchid Magenta

Este equipo aunque es compacto y liviano tiene el poder de procesamiento para poder realizar las tareas más comunes que anteriormente requerían una computadora de mayor costo. Estará disponible con pantallas de 11.6 pulgadas o 13.3 pulgadas de alta definición y pantalla táctil opcional. Este diseño innovador que no utiliza abanicos en su interior, utiliza un procesador Intel Celeron y 32GB de memoria flash eMMC, lo que la hace una computadora silenciosa y que debe mantener sus componentes internos a una temperatura baja. La HP Stream estará disponible en color magenta y azul brillante.

13-inch HP Stream Horizon Blue_Front

Además HP anunció sus nuevas tabletas HP Stream. Estas también incluirán los productos y servicios de OneDrive, Office y 200MB de internet gratis por la vida del equipo. Las tabletas HP Stream estarán disponibles en 7 y 8 pulgadas.

HP Stream 7 (Foto: HP)

HP Stream 7 (Foto: HP)

El precio de las computadoras HP stream comenzará en US$199.99 en el modelo de 11.6 pulgadas y US$229.99 en el de 13 pulgadas. Las tabletas comienzan desde $99.99 de 7 pulgadas y US$149.99 la de 8 pulgadas. Con esto HP trae una alternativa económica sin limitar el poder de procesamiento, elegancia y portabilidad de sus productos.

Para más información puedes ver los modelos de HP Stream en este enlace.

Politwoops screenshot

Los políticos siempre han estado en el ojo público y no es para menos. El pueblo los elige para que lleven las riendas del país eficientemente.

Con los avances tecnológicos los métodos para fiscalizarlos y estar al tanto de su labor diaria han cambiado. Ahora se transmiten vía internet sesiones de trabajo, se puede comunicar con ellos a través del correo electrónico y ver lo que escriben sobre su desempeño en las redes sociales.

Twitter se ha convertido en una de las más populares. En forma concisa intentan transmitir, casi a diario, lo que consideran son sus logros más importantes. Pero, ¡cuidado!, la inmediatez puede producir unos errores y horrores que no se debe permitir una figura pública. Aunque si bien es cierto que muchas de esas cuentas son manejadas por los asesores o ayudantes de los políticos, es la imagen de estos y su credibilidad las que están en juego.

 

En múltiples ocasiones luego de que se escribe un mensaje a través de una red social y se lee por el publico desaparece “por arte de magia”. En ocasiones la información no se podía brindar, el comentario que se escribió no era prudente, el contenido generó opiniones contrarias a lo que se esperaba o está lleno de errores ortográficos.

Sin embargo, la “magia” de desaparecer lo que se escribió a veces no es tan infalible.

¿Crees que tendrías que ser un mago para hacer aparecer nuevamente los tweets que han borrado? ¡Para nada!

 

La página web Politwoops (de Political woops!, lo que podríamos traducir como “deslices de los políticos”) se encarga de archivar los tweets que los políticos borraron y que desearían que nadie los viera. Estos siguen las cuentas de los políticos en Twitter, entre los que se encuentran el presidente estadounidense Barack Obama, congresistas, candidatos presidenciales, entre otros, y rastrean lo que han borrado de su cuenta y el tiempo que transcurrió antes de que lo removieran.

Los archivos de Politwoops han ido en aumento y en seis meses han recopilado más de 3,000 tweets.

¡NO SE SALVAN LOS DE PUERTO RICO!

No se crea que los políticos de Estados Unidos son los únicos que sigue Politwoops. El gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, como el Comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, se encuentran en sus archivos. También están los mensajes por Twitter del exmandatario Luis Fortuño, pero como ya regresó al ámbito privado Politwoops dejó de  seguir su cuenta.

Los tweets que estos líderes políticos han borrado abarcan distintos temas: anuncios de conferencias de prensa, entrevistas que llevarán a cabo, iniciativas que desean impulsar, proyectos aprobados, entre otros. Algunos tweets fueron borrados luego de segundos de haberlos publicados, otros se mantienen por semanas y luego se eliminan.

No le extrañe si en la próxima campaña política algún estratega haga una búsqueda en este sitio web para sacarle ventaja a su contrincante. Después de todo, la forma en que se desarrollan las campañas políticas también han cambiado con los años.

La dirección web de Politwoops es http://politwoops.sunlightfoundation.com

Conseguir en un mismo app varios servicios es la nueva tendencia entre reconocidas compañías para proveerles al consumidor, en un solo lugar, todo lo que pueda necesitar.

United Airlines se unió a esta modalidad proveyendo en su app el servicio de transportación terrestre Uber, convirtiéndose así en la primera línea aérea que lo hace.

Uber es una empresa que permite a través de un app o mensaje de texto contratar un vehículo para que te transporte donde desees. El chofer llega a la ubicación en que te encuentras por GPS, se paga directamente con la tarjeta de crédito que registraste en el servicio y el recibo te lo envían por correo electrónico.

Con esta nueva oferta, United pretende ofrecer a sus clientes todos los servicios que necesitan durante su viaje y simplificarles el proceso de conseguir transportación cuando lleguen a su destino.

INTEGRACIÓN TOTAL

A través de tu teléfono móvil, ya sea iOS o Android, vas al app de United y se accede al servicio de Uber directamente en el menú o en la opción de “My Reservations”. Al hacer click se tiene la información de Uber: los tipos de vehículos disponibles, los estimados en el tiempo de espera y los precios. Cuando se selecciona la alternativa que se quiere, automáticamente desde el app de United Airlines te transfieren al app de Uber o a su web para completar la transacción.

Para estimular el uso de este app United le otorga al usuario cuando complete su primera transacción 1,000 millas de su programa MileagePlus para utilizarce en un período determinado.

 

Uber-3

TRIPADVISOR TAMBIÉN SE CONTAGIÓ

El site de viajes Tripadvisor también permite a través de su app o web para teléfonos inteligentes hacer reservaciones del servicio Uber para llegar o regresar de restaurantes, atracciones y hoteles.

Está disponible en 40 ciudades alrededor del mundo y cuando el usuario va a las listas de los restaurantes, atracciones y hoteles que ofrece TripAdvisor puede ver los vehículos disponiles a través de Uber, el tiempo de espera y los precios.

Al oprimir “Ride there with Uber” desde la página de TripAdvisor llegas a la de Uber para completar la reservación. “Este es un gran acuerdo, porque le ahorramos tiempo a las personas y le simplificamos sus vidas”, destacó Jeff Holden de Uber.

De igual forma, usuarios de la aplicación Google Maps que busquen direcciones para trasladarse mediante transporte público encontrarán que una de las opciones es Uber.

Security

Quizás eres de los que tomas precaución cada vez que salta en tu pantalla una ventana con una información publicitaria tentadora y aunque de primera intención quieras darle un click para conocer esa maravilla te aguantas y la cierras.

No es para menos tener ese comportamiento con tanta publicidad maliciosa que corre por la red y con los nuevos ataques que surgen prácticamente a diario. Uno de los más recientes es una campaña de “CryptoWall Ransomware” en que los ciberdelincuentes obtienen legitimidad para sus servidores de anuncios dentro de las redes y luego los publican en sitios de alto perfil. De esta forma, los anuncios parecen legítimos pero introducen la publicidad maliciosa (malware) u otro software no deseado.

Este ataque, que en un principio parecía ser un asunto de menor escala, se volvió significativo al entrar en las principales redes de anuncios como por ejemplo ads.yahoo.com.

“La interconexión de los servidores de anuncios y la facilidad con que los atacantes pueden construir la confianza para ofrecer puntos de anuncios maliciosos dentro de  un modelo roto de seguridad, deja a los usuarios expuestos a diferentes tipos de ransomware y otros programas maliciosos que pueden robar información personal, financiera y de credenciales”, dijo Chris Larsen, integrante del equipo de investigación de Blue Coat Systems quien emitió la alerta. La empresa señala que CryptoWall es un troyano que encripta varios tipos de archivos de documentos y exige un pago financiero para su retorno seguro.

Durante la investigación sobre el origen del tráfico que llega a los sitios maliciosos se identificaron páginas web de referencia en India, Myanmar, Indonesia y Francia. Además, se identificó adsmail.us como un sitio de referencia para las redes maliciosas que también se alimenta del tráfico de otros servidores de anuncios calificados como sospechosos. Entre estos se encuentran instadserver.com y australianadserver.com

Así que mucho cuidado y ha tomar las debidas precauciones para no ser una víctima de los ciberdelincuentes.

eBay-logo-2014

El gigante de comercio electrónico eBay confirmó esta tarde que luego de haber realizado un proceso de mantenimiento en sus computadoras especializadas llamadas servidores, una cantidad no determinada de usuarios han estado confrontando problemas para acceder sus cuentas.

En específico, el problema se manifiesta en la inhablilidad del sitio de reconocer cuentas y contraseñas existentes, impidiendo el ingreso en este.. Además, usuarios que piensen que por alguna razón ingresaron sus credenciales de forma incorrecta y que recurran a la función de reset o reestablecer su contraseña encontrarán que el sistema tampoco reconoce las direcciones de correo con las que crearon su cuenta.

Al momento, eBay no ha indicado para cuando esperan resolver dicho problema.

Tecnetico QRCode

Las opiniones que giran alrededor del QR Code se pueden agrupar en dos grandes segmentos.

Por un lado, se encuentran los que sentencian que es una tecnología que “pasó de moda” o “está muerta” al no lograr el impacto que se esperaba a nivel masivo, y por otro los que afirman que es una herramienta de mercadeo móvil con muchas posibilidades y que es un error ignorarla. Sin embargo, en el medio de estos dos puntos de vista emergen empresas que apuestan por integrar estos códigos en nuestro diario vivir.

QR Code es la abreviatura de “Quick Response Code”, que se traduce en español a código de respuesta rápida. Este es un sistema que almacena información en una matriz de puntos, parecida a los códigos de barras que se encuentran en miles de productos de consumo y que por ejemplo, se pasan por un escáner en el supermercado o farmacia para conocer su precio. Estos códigos están hechos en dos dimensiones y con una aplicación en el teléfono inteligente o tableta se pueden reconocer y obtener la información.

Los usos y datos que se pueden incluir son innumerables, y aprovechando esta versatilidad en China se inició un plan piloto dirigido a la población de adultos mayores. Con el paso de los años se comienza a tender dificultad en aprender cosas nuevas o se necesita más tiempo para recordarlas. Esto sin contar la pérdida de memoria que sufren muchas personas de la tercera edad a consecuencia de alguna enfermedad. Por eso, en la provincia de Anhui se le colocó un brazalete con QR Code a ocho voluntarios para estudiar su efectividad cuando no puedan regresar a sus casas por olvido o necesiten recordar un detalle importante.

Con un simpe QR Code en forma de medallón, un envejeciente en problemas puede obtener ayuda (foto: Xinhua/Liu Junxi/http://news.xinhuanet.com/)

Con un simpe QR Code en forma de medallón, un envejeciente en problemas puede obtener ayuda (foto: Xinhua/Liu Junxi/http://news.xinhuanet.com/)

En el brazalete está escrita la frase “favor de escanearla y ayúdeme a regresar a mi casa”. La persona que lo desee ayudar escanea el código del tamaño de un sello postal y conocerá el nombre de la persona y el numero de contacto de un familiar. La meta es que este plan piloto se extienda a 1,400 personas en 60 vecindarios. Desde que se dio a conocer la noticia cientos de personas se han mostrado interesados en esta tecnología, y no es de extrañar, conociendo que China tiene una gran población longeva.

Un app permite leer la información en el QR Code (foto: Xinhua/Liu Junxi/http://news.xinhuanet.com/)

Un app permite leer la información en el QR Code (foto: Xinhua/Liu Junxi/http://news.xinhuanet.com/)

PARA TODAS LAS EDADES

No obstante, el mismo principio de tener en un QR Code información personal que puede ser de utilidad en caso de una emergencia se aplica a personas de cualquier edad. En Francia está disponible el brazalete 2BEID y se mercadea como una herramienta “indispensable” en caso de que tengas un accidente y quedes inconsciente, sufras un quebranto de salud o incluso en los niños en caso de que se extravíen.

Los creadores del 2BEID promueven que es muy sencillo y rápido obtener la información. Con activar la aplicación para escanear el código en el teléfono inteligente o tableta aparece en la pantalla, en segundos, el número a llamar y el nombre de la persona contacto.

¡HASTA EN LOS CEMENTERIOS!

Pero indiscutiblemente el uso más curioso que recientemente se le está dando al QR Code lo encontramos en Uruguay. Allí la comunidad judía anunció en marzo de este año que en su cementerio en la ciudad de La Paz colocarán estos códigos en las lápidas. En entrevista con el periódico uruguayo El País, Uri Korytnicki, uno de los responsables del proyecto, dijo que de esta forma las nuevas generaciones podrán tener accesibles fotos, vídeos y comentarios relacionados con su ser querido.

Así que por el momento el QR Code continúa vivo. Aunque si bien es cierto que ha tardado en incorporarse a nuestra cotidianidad, estos ejemplos muestran que se sigue tomando en cuenta para el desarrollo de nuevos proyectos.

Google Shopping Express

Leyendo un artículo del New York Times sobre el cómo compañías online que se encargan de hacer delivery o entregas de alimentos, artículos para la despensa y hasta alcohol están resurgiendo luego de que a principios de la pasada década, estas fracasaron estrepitosamente.

Múltiples factores contribuyeron a esto. Uno de ellos fue el famoso “Dot-com boom“, época donde se invertía en prácticamente cualquier compañía que tuviése un “.com” en su nombre sin que importara un pequeñísimo detalle: ¿será capaz de hacer dinero? A eso nadie le importó. Todo lo que se buscaba era crecimiento; el dinero (o mejor dicho, las ganancías) vendrían después. ¿Cómo? ¡Quién sabe!

Ejemplo de esto lo fue Kozmo.com, que prometía entregas en una hora o menos de todo tipo de artículos: pintas de helado, cajas de cereal y otros. La compañía llegó a tener 1,100 empleados pero, en 2001, cerró sus puertas luego de gastar más de US$250 millones por parte de inversionistas y lograr anémicos ingresos. Todo lo que pasó con Kozmo.com quedó plasmado para la posteridad en un documental llamado “e-dreams” que aunque es un poco difícil de conseguir, ciertamente recomiendo que todo el que interese tener un negocio que dependa de internet lo vea.

La cosa es que en Puerto Rico vimos bastante de inversionistas que se tiraron a lo loco, y específicamente en el área de la entrega de artículos de consumo, hay una empresa que viene a la mente: Supermercados Amigo.

¿Y AMIGO? ¿QUÉ PASÓ CON AMIGO?

El servicio de entrega de compras hechas por medio de la página de internet de Amigo se ofreció inicialmente en el este de la isla, específicamente Fajardo y áreas de Humacao, para luego ser descontinuado en esa área y movido a Caparra en Guaynabo. Ofrecía dos opciones: entrega a tu casa u oficina o recogerla ya lista en el supermercado y las entregas sólo se realizaban de lunes a sábado.

Página web de Supermercados Amigo y su servicio de “delivery”, circa 2001 (ilustración: Amigo.com/Archive.org)

El servicio estuvo operando hasta que WalMart anunció en 2003 que compraría esta cadena de supermercados, proceso que completó en 2004. No está claro si la llegada de nuevos dueños o que este no contara con apoyo del público fue lo que provocó el que el servicio no sobreviviera. El mínimo de compra eran US$40 y se cualificaban las entregas por Zip Code (código de área postal). El cargo por entrega de compras de menos de US$240 eran US$12 (US$6 si el cliente optaba por recogerla en el supermercado). De haber sobrepasado los US$240, el costo por el servicio se calculó en un 5% del total de la compra (2.5% si se recoge).

Conocí a la empresa que trabajó en la tecnología usada “tras bastidores” (“backend”) para hacer posible el servicio. Se llamaba Abalon Corporation y estaba localizada en Santurce, ciudad que hoy busca posicionarse como el centro de la efervescencia digital en Puerto Rico.

Estos crearon un sistema basado en tecnología Microsoft (white paper, formato PDF) llamado “Ají”. ¿Funcionó bien? Nunca tuve la oportunidad de utilizarlo, por lo que no tengo forma de opinar al respecto. ¿Habría este servicio sobrevivido si estos supermercados no hubiésen sido comprados por Wal-Mart? Imposible saber. Abalon Corp. también fueron los responsables del sistema de compras online de la legendaria mueblería A La Orden Discount. Esta empresa invirtió más de US$100,000 en su desarrollo. Sin embargo, nunca fue lanzado.

RESURGEN EN EE.UU. LAS ENTREGAS DE LO PEDESTRE

La realidad es que, según pude constatar en el artículo anteriormente mencionado, el renglón de entregas está resurgiendo, y son tanto empresas nacientes como gigantes ya establecidos las protagonistas de dicho resurgimiento, pero sólo en Estados Unidos. En Puerto Rico existen  empresas incipientes (“startups”) como Bici Resuelve y Ecomensajería, pero no ofrecen un inventario de productos. Más bien, son servicios de mensajería en bicicleta, y se limitan a utilizar tecnología (mensajes SMS y teléfono, respectivamente) que aunque más que probada (y aparentemente les funciona bien), no resulta ser innovadora.

“He considerado hacer el switch a un webapp. La base de mi target audience es bastante “low tech”. Es SMS y resulta complicado para muchas personas sin mencionar que tengan [que bajar] un app, se registren, etc.” dijo Julio Molina, co-dueño de Bici Resuelve. “Aunque posiblemente en un futuro optemos por añadir la opción, al momento no es algo que nuestra base ha solicitado”, añadió.

En Estados Unidos, Amazon está expandiendo grandemente sus esfuerzos para, mediante su programa de membresía Prime, poder realizar entregas el mismo día de una selección de productos que normalmente ofrece. Tampoco podemos dejar fuera Amazon Fresh, con más de 500,000 productos disponibles.

Amazon Fresh

Por su parte, Google lanzó en ciertas áreas el servicio Shopping Express en unión a casi 10 tiendas con la idea de que compres en lugares que ya conoces y Express Shopping se encargan de la entrega. Mientras, Uber ya está ofreciendo entregas, no de personas, si no de productos, mediante el servicio que ha llamado “Corner Store“. Un tanto rezagado en aceptación está eBay Now, ofreciendo entregas en un máximo de dos horas en 5 ciudades por US$5 por orden de más de 30 tiendas.

Google Shopping Express

eBay now

La nueva generación trae a Instacart, operando en 11 ciudades; Caviar, DoorDash y SpoonRocket, las cuales ofrecen entrega por parte de restaurantes en 12, 23 ciudades y partes de San Francisco, California, respectivamente. En el lado extremo (por el tipo de artículos que entregan) está Ice Cream Life, que mediante un app para iOS entregan, eso mismo, helados. Le sigue el recogido y entrega de las tandas de ropa a lavar por Washio en Los Ángeles, San Francisco y Washington D.C., todo mediante un app que muestra todo el proceso. En el caso de Eaze, se trata de la entrega en San Francisco, California de canabis. Sí, marijuana medicinal.

Instacart Personal Shoppers

Pero la lista no termina ahí. Greenling entrega en cinco ciudades de Texas víveres cultivados de forma orgánica por granjeros locales. Burpy entrega, en tres horas, comestibles y artículos de la despensa en Austin y Houston, Texas. La oferta de Aislefinder es doble: ofrece un app para iOS y Android que facilita el navegar por los supermercados para ir exactamente a donde está lo que uno quiere comprar (cosa que no debe ser del agrado de los dueños) y la opción de que la compra sea entregada en cinco ciudades. Su lema no deja duda de su misión: “un GPS para tu supermercado”.

En fin, son decenas y decenas de empresas que buscan pegar fuerte en esta área. Todas tienen en común la utilización de aplicaciones móviles y sitios web extremedamente bien diseñados para hacer fácil su uso por parte del consumidor, mientras que en la trastienda, estas emplean múltiples tecnologías (GPS, “big data”, etc.) para manejar la infraestructura, operaciones y demás aspectos del negocio.

¿TIENEN FUTURO?

El truco aquí será el balancear lo que se cobra por el servicio versus los costos en los que se incurre para darlo.

Uno de los grandes diferenciadores que hoy en día pueden determinar si este tipo de servicios puede ofrecerse de forma costo-efectiva lo es el uso de software para manejar todos los aspectos de la operación. Desde logística y facturación hasta manejo de datos de clientes, el software es la herramienta que p0dría hacer la diferencia entre el éxito y fracaso de una empresa. Esta tecnología no estaba al alcance de la primera generación de startups de entregas para allá para la década de los 90.

¿Reaccionarán positivamente los inversionistas al regreso de este tipo de servicio?

Por otro lado, ¿querrá la gente utilizar este tipo de servicios en Estados Unidos? Para justificar el lanzamiento de una tableta de 12″ de pantalla, Samsung dijo en su conferencia de prensa en CES 2014 que pronostican que las personas pasarán en su casa más tiempo que nunca debido al clima, la congestión en las grandes ciudades y otros factores. Ante dicho panorama, hace sentido que los servicios de entrega de comestibles y otros artículos logren conquistar a la clientela.

En el caso de Puerto Rico, la realidad es que la combinación de la crisis económica que por años lleva afectando la economía local, combinado con el que los inversionistas que sobrevivieron al “dot-com boom” aún continúan deprimidos por lo que perdieron podrían no servir de impulso para que este tipo de servicio sea ofrecido al público en general. Sólo una nueva generación de inversionistas que entiendan lo que conlleva desarrollar este mercado podrá lograr que estos servicios puedan desarrollarse localmente.

¿Será esto así? “Ya veremos“, dijo el ciego.

Desconozco cómo es eso de estar divorciado con hijos.

Pero por lo que me han contado amistades que dicha situación es su realidad de vida, muchas veces surgen situaciones incómodas donde los padres no logran ponerse de acuerdo en cuanto a la manutención de sus hijos y cómo este dinero se utiliza. El resultado es que, desafortunada e injustamente, son los hijos los que “pagan por los platos rotos”.

Pero señores, hay esperanza para que la cosa mejore porque resulta ser que, como ya dice la coloquial expresión, “para eso, hay un app”.

SupportPay es una combinación de sitio web y app para iOS y Android (en inglés solamente) que busca reducir el tiempo que se invierte tratando de manejar el asunto de la manutención infantil, las peleas y discusiones en cuanto quién debe cuanto, la incertidumbre de cuando es que se supone que el pago de dicha responsabilidad sea realizado, y tal vez aún más importante, el constantemente preguntarse cómo se está gastando el dinero.

El servicio web fue creado por Sheri Atwood, quien luego de varios meses de haber dado a luz una niña, se divorció tras seis años de matrimonio. Atwood fue producto de un divorcio lleno de conflictos y desacuerdos, por lo que decidió que su caso no habría de ser igual. Es entonces que tras múltiples experiencias donde el llevar cuentas se convirtió en un problema, Atwood crea SupportPay.

Sheri Atwood, fundadora de SupportPay, junto a su hija. (foto: SupportPay)

¿CÓMO FUNCIONA?

El sistema es muy sencillo de usar.

Uno de los padres crea una cuenta en SupportPay, donde ingresará todos los detalles del acuerdo de manutención según establecidos por la corte e invita, mediante email, al otro para que se inscriba en el servicio.

Una vez papá o mamá (el segundo en inscribirse) confirme que los detalles ingresados en SupportPay son correctos, la herramienta estará lista para ser utilizada por ambos.

Pantalla que muestra las transacciones registradas en SupportPay (ilustración: SupportPay)

Pantalla que muestra las transacciones registradas en SupportPay (ilustración: SupportPay)

A partir de ese momento, el sistema les permitirá, además de manejar los gastos previamente acordados, registrar gastos adicionales (libros, juguetes, ropa, gastos médicos, etc.). Ambos padres podrán ver en lo que se gasta el dinero. Además, SupportPay sirve como registro central de todas las transacciones entre las partes.

Un ejemplo de esto es la función de organizar documentos y gastos. Pagos que se registren en el sistema pueden ser relacionados a comercios o categorías particulares para ayudar con la organización y registro de estos. Además, el sistema permite que se suban copias de recibos, documentos (calificaciones o notas, documentos legales, etc.). El acceso a estos puede ser controlado de forma individual.

En esta pantalla, los padres pueden someter gastos para que queden registrados. (ilustración: SupportPay)

En esta pantalla, los padres pueden someter gastos para que queden registrados. (ilustración: SupportPay)

SupportPay también ayuda a resolver disputas en cuanto a la cantidad que a cada pariente le toca costear de algún gasto. Tras someter la información del gasto y cuanto del mismo está dispuesto a asumir. Una vez la otra parte ha sido notificada, esta podrá aceptar la propuesta o sugerir una alternativa. De no llegar a algún acuerdo, esto queda así registrado y la información puede entonces ser utilizada para un proceso legal de mediación.

En caso de una disputa relacionada a un gasto, SupportPay provée una forma para que se negocie pacíficamente y así llegar a un acuerdo. (ilustración: SupportPay)

En caso de una disputa relacionada a un gasto, SupportPay provée una forma para que se negocie pacíficamente y así llegar a un acuerdo. (ilustración: SupportPay)

SupportPay iPhone

SupportPay también puede ser manejado en equipos iOS y Android (ilustración: SupportPay)

¿COSTO?

El servicio tiene varios niveles de servicio y correspondientes costos.

El servicio básico es gratis, y provée para entrar transacciones, adjuntar recibos, registrar y realizar pagos, así como acceso al archivo de 6 meses de transacciones.

El próximo nivel, ofrecido normalmente a un costo mensual de US$19.99 pero actualmente a un precio especial de US$4.99, añade el manejo de disputas, acceso al archivo sin limitación de tiempo, alteras y notificaciones personalizables y apoyo tanto online como a nivel personal.

Finalmente, el plan anual, en oferta especial a US$49.99 (regularmente ofrecido a US$298.88), incluye registro automático en un programa de descuentos a lanzarse próximamente y la garantía de que el costo de US$49.99 será garantizado por vida.

La firma ofrece un tour en el cual se podrá obtener información más detallada.

Con motivo del inicio del año escolar, Google tiene disponible su nueva herramienta gratuita Google Classroom cuyo propósito, según la multinacional, está diseñada para hacerle las tareas más fáciles a los maestros.

En Google Classroom los profesores pueden crear las asignaciones y recibirlas por parte de los estudiantes. Cuando el maestro coloca la tarea, los alumnos pueden verla y empezar a trabajar en ella. Además, le permite al maestro ver quién comenzó a hacerla y escribir comentarios y sugerencias a los alumnos, en tiempo real, mientras estos la hacen. Luego pueden corregir el trabajo directamente en el documento. Con esto se pretende que exista una interacción directa entre el maestro y el estudiante y que se extienda más allá del salón de clases.

Google Classroom screenshot

Google Classroom Grading page narrow

La organización que permite esta herramienta es otro punto que Google destaca. Por ejemplo, los maestros pueden hacer carpetas para cada asignación y estudiante. También se pueden hacer copias de los trabajos sin la necesidad de manejar papeles. Asimismo, la herramienta hace posible que los maestros envíen notificaciones y los estudiantes puedan compartir informaciones con sus compañeros.

Al momento Google Classroom está disponible en 42 idiomas y para accederlo hay que tener Google Apps for Education, un grupo de herramientas gratuitas entre las que se incluyen Gmail, Docs y Drive. La multinacional promete privacidad y que el contenido no se utilizará para fines publicitarios. Más información en classroom.google.com.

¿Y MICROSOFT, QUÉ TIENE?

Por su parte, Microsoft cuenta con Microsoft 365 Education. Con este producto los maestros pueden preparar el material de sus clases, hacer informes, presentaciones y mantener comunicación con sus estudiantes y otros compañeros de trabajo.

Tanto los profesores como los alumnos y empleados de la escuela acceden al correo electrónico, calendario y a Office Web Apps. También les permite hacer videoconferencias y compartir los documentos en tiempo real, por lo que el trabajo en conjunto es una realidad sin importar el lugar en que cada persona se encuentre.

Microsoft afirma que al utilizar Office 365 Education se provee total seguridad a los usuarios y que tiene protección contra el correo no deseado. A los interesados se les ofrece utilizarlo gratuitamente por 30 días e incluir a 50 usuarios. A la vez, verifican la elegibilidad para recibir ofertas especiales si es un centro educativo acreditado. Las tarifas mensuales varían según el programa, si es Office 365 Educations A2, A3 o A4. Estas fluctúan desde cero costo hasta $3.00 por estudiante y $6.00 por maestro y personal no docente.

¿CUAL PREVALECERÁ?

Las ofertas por ambas compañías, aunque con enfoques distintos, ciertamente buscan cambiar la dinámica de los salones de clase en el siglo 21.

Microsoft lleva luchando contra Apple en este frente y ha logrado ser exitosa en ciertas áreas. Ahora que Google la enfrenta en otra área más de la amplia gama de mercados y oportunidades que ofrece la tecnología, la gran pregunta es si en esta área, Microsoft logrará prevalecer.

La contestación a esta pregunta sin duda está en las manos de los educadores alrededor del mundo.

Fotos: Google

3D Printed Sugar Cubes Coffee

“No sólo de pan vive el hombre”, dice el conocido refrán. Pero, ¿y de azucar sí?

La tecnología de impresoras 3D sigue evolucionando a pasos agigantados. Ya sabemos de impresoras para órganos humanos, piel, prótesis, y más. En lo que se refiere a comida, ya hemos visto impresoras 3D de chocolate, pero esta impresora de la empresa 3D Systems va directo a lo dulce: el azúcar.

3DPrinted Wedding Cake Topper

 

Creada originalmente por The Sugar Lab, empresa que luego fue adquirida por 3D Systems, esta impresora 3D se especializa en hacer realidad tangible diferentes figuras hechas totalmente en azúcar. La idea es que en vez de, por ejemplo, echarle a una taza de café un cubo de azúcar (una figura un tanto ordinaria), ¿por qué mejor no tener a la mano diferentes tipos de esferas geométricas multicolor? Esto es posible gracias a la impresora 3D ChefJet. Esta aún no está disponible, pero por lo que se ve, causará sensación.

3D Printed Sour Candy

¿Trufas de chocolate? ¡Eso es del siglo pasado?

Mejor es degustar una escultura octaédrica, que aparte de su belleza, ciertamente es una pieza de conversación en cualquier mesa.

3D Printed Chocolate Octohedra

3D Printed Chocolate Octa Zoom

Pero eso no es nada ante unas hermosas flores multicolor, hechas completamente de azúcar. La realidad es que tras verlas, es difícil comerlas.

3D Print Color Sugar Floral Set

3D Print Color Sugar Blue Detail

La lista de lo que es posible hacer es larga, así que mejor dejemos que las fotos dulcemente comuniquen lo que es posible hacer hoy día cuando la tecnología es utilizada de esta forma.

3D_Printed_Chocolate_Valentine_Day_Rose[1]

3D Printed Wedding Cake

3D Printed Sugar Engagement Diamonds

Más fotos en la página de fotogalería de 3D Systems. ¿Te interesa comprar estas creaciones comestibles? La empresa vende algunas de ellas de forma directa.

Todas las fotos: 3D Systems

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