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AT&T-la red de banda ancha más rapida de Estados Unidos y Puerto Rico

La venerable cámara integrada en computadoras, tabletas y teléfonos está siendo sometida poco a poco a una transformación que la habrá de convertir en un instrumento que servirá para mucho más que tomar “selfies”.

Siguiendo esta línea, Intel ha presentado en CES 2014 una tecnología llamada “RealSense”, con la que espera ser quien lidere en el campo de tecnologías que harán que las cámaras de equipos del futuro no muy lejano sean más sofisticadas y capaces.

Cámaras con “RealSense” son capaces de interpretar gestos frente a estas para permitir controlar, por ejemplo, una computadora o un teléfono. Pero más allá de simples movimientos de manos, “RealSense” es capaz de mucho más. El vídeo que grabamos demuestra lo que esta es capaz de hacer.

Sin embargo, algo que nos llamó mucho la atención es que la demostración que Intel realizó ante nuestras cámaras fue utilizando una “webcam” con capacidad 3D (“Creative Senz 3D”) de la firma Creative Labs. Esto apunta a la posibilidad de que “RealSense” no habrá de requerir equipos costosos, y por ende pueda ser implementado a un bajo costo.

Otra de las capacidades de “RealSense” lo es el reconocimiento de rostros en tres dimensiones, algo que podría evitar el que, como sucede hoy, una foto pueda ser usada para desbloquear un equipo que haya sido programado para supuestamente reconocer solamente un rostro.

Intel RealSense facial recognition

Mediante “RealSense”, el rostro sería registrado en múltiples planos y ángulos, lo que permite al sistema detectar si lo que está frente al lente es simplemente una foto o, en realidad un rostro de un ser viviente.

En el futuro, cámaras con “RealSense” también serán capaces de capturar y transferir a la computadora objetos en tres dimensiones.

Intel RealSense 3D scanning

Intel ofrece más información sobre “RealSense” en un sitio web especializado.

 

Amazon Prime Air-1

En 2015 se cumplirán 20 años desde que Amazon.com vendió su primer libro.

En “internet time”, esas dos décadas constituyen toda una eternidad. Esta compañía se ha expandido a pasos que ni un gigante podría igualar, en áreas que van desde equipos como el Kindle hasta la moda de “alta costura”, producciones originales en vídeo como “Alpha House” y, por supuesto, enormes esfuerzos para agilizar el tiempo de entrega de las 300 artículos por segundo que los clientes ordenan a esta empresa durante la temporada festiva.

Uno de estos esfuerzos fue revelado el domingo por Jeff Bezos, fundador de Amazon, en una entrevista al afamado periodista Charlie Rose en la revista noticiosa de CBS “60 Minutes” (mira la entrevista completa aquí), llamado “Amazon Prime Air”.

Mediante este servicio, ciudades donde la empresa haya establecido un centro de distribución (“fulfillment centers”), órdenes serán entregadas en aproximadamente 30 minutos.

30 minutos.

A ver, déjame plantear esto nuevamente. Tu vas a Amazon.com, compras algo con el botón de 1-click, recibes la confirmación y en 30 minutos te llega la orden.

Amazon Prime Air-2

30 minutos.

¿Te imaginas?

Amazon está planificando que en un futuro, órdenes cuyo destino de entrega sea en un radio de 10 millas alrededor de uno de sus centros de distribución no sean entregados por UPS, FedEx, el Servicio Postal de Estados Unidos o DHL. Más bien, un octocóptero se encargará de ser el vehículo que volando acudirá a unas coordenadas (latitud/longitud) y allí depositará en una llamativa caja plástica de color amarillo el artículo ordenado.

Mira el vídeo.

Puedo llegar a varias conclusiones:

1) aunque la idea promete, esto no es “para ahora”; esto va a tardar por múltiples razones que incluyen seguridad, logística, responsabilidad pública, leyes y demás, así que no te sientes a esperar porque estamos hablando de años

2) sólo las áreas metropolitanas, ciudades grandes y suburbios serán los grandes beneficiarios de este servicio porque, como mencioné anteriormente, el servicio se limita a un radio de 10 millas alrededor de un centro de distribución. Al momento, Amazon cuenta con 14 centros (Arizona, California, Delaware, Indiana, Kansas, Kentucky, Nevada, New Hampshire, Pennsylvania, Carolina del Sur, Tennessee, Texas, Virginia y el estado de Washington), pero este número va a aumentar dramáticamente a medida que la compañía continúe su respuesta al hecho de que los estados podrán cobrar impuestos a las ventas por internet).

Este último punto es el que me llevó a escribir el titular de este post.

Aunque la expansión de los centros de distribución es un hecho, la realidad es que habrán muchos lugares en Estados Unidos que no habrán de gozar de un servicio de entrega tan increíblemente rápido como el que promete Amazon Prime Air. Esto se debe a que simplemente habrán muchas ciudades que no quedarán cerca de uno de estos centros, y por ende, tendrán que conformarse con las demás opciones que en ese momento Amazon ofrezca.

En el caso de Puerto Rico, desde ahora puedo decir que mis expectativas son las siguientes: jamás contaremos con Prime Air.

Primero, es prácticamente seguro que Amazon no tiene razón alguna por la cual establecer un fulfillment center aquí. Siendo esto así, el resto es académico: si no hay centro de distribución, no hay Amazon Prime Air.

Así que tanto los puertorriqueños como quienes vivan lejos de ciudades grandes, nos quedamos fuera del Amazon Prime Air.

De lo que aún tengo esperanzas es de que tanto aquí en Puerto Rico como en cualquier parte de EE.UU. nos entreguen la pizza mediante un método similar. ¡De eso sí! Aunque si me dejo llevar por el hecho de que en pleno 2013 aún no se puede pedir una pizza por internet en Puerto Rico, pues, la verdad es que veo mal la cosa.

Imagenes: Amazon/YouTube

Picard facepalm

Me sorprende en pleno 2013 tener que escribir este tipo de historias, ya que entiendo que el asunto del manejo seguro de la información en la internet se supone debería ser una práctica común y estándar en empresas de todo tipo y tamaño.

Pero como muy bien dice el refrán, “donde quiera se cuecen habas”.

El sitio de internet de Ikea Puerto Rico tiene un serio problema de manejo de datos de sus clientes que, mientras hacía un pedido, por accidente descubrí.

Esta empresa sueca, reciéntemente establecida en Puerto Rico, ofrece una tarjeta de descuentos llamada Ikea Family. En múltiples áreas del sitio web para Puerto Rico de Ikea se puede encontrar un enlace para conocer más detalles sobre la tarjeta y solicitarla.

Ikea-forma

Al final de la forma o solicitud a llenar, bajo la sección “dato complementario”, piden el número de Seguro Social del solicitante. Como de seguro sabes, esta información es sumamente importante, sensitiva y debe manejarse con el mayor cuidado posible, buscando mantenerla bajo las más estrictas medidas de seguridad. El acceso no autorizado a un número de Seguro Social es carte blanche para robo de identidad, fraude, etc.

Ikea forma-circulo y arrow rojo

El problema no es que pidan esa información. El problema radica en que la información que se ingresa en dicha forma es enviada a través de la internet de forma insegura y totalmente expuesta, ya que dicha página y/o forma no hace uso del sistema HTTPS (“HyperText Transfer Protocol Secure”). Este sistema o protocolo es utilizado de forma universal por bancos, instituciones financieras y sitios web que manejan datos de índole personal o profesional. El enviar un número de Seguro Social por internet sin las debidas medidas de seguridad es como conducir un vehículo en la noche sin que este tenga luces que funcionen. El riesgo de seguridad es altísimo.

Esto me recuerda la práctica que llevaba a cabo el sitio web del Departamento de Transportación y Obras Públicas del Gobierno de Puerto Rico que hace unos años revelamos. No quiero ni imaginarme la cantidad de personas que habrán ingresado esta información en esa solicitud. Sólo imagina números de Seguro Social viajando por el éter, perdidos en el espacio, buscando ser capturados por gente inescrupulosa…

Si tu fuiste uno de los que ingresó tu número de Seguro Social al solicitar la tarjeta Ikea Family, mi recomendación es solicitar YA una copia de tu historial de crédito (gratis en este website).

Existen tres burós o agencias de crédito (ExperianEquifax y TransUnion). Gracias a que se puede solicitar una copia del reporte de crédito por año de cada una de estas agencias, mi recomendación es que solicites una copia a uno de estos burós, y dentro de cuatro meses, del otro, y así sucesivamente. Otra opción es optar por contratar un servicio de monitoreo de tu expediente de crédito de forma tal que estés al tanto de cualquier actividad inusual con tu número. Lo malo del monitoreo del crédito es que este servicio puede conllevar un costo que al año puede alcanzar los cientos de dólares.

¿Por qué digo que debes solicitar ya una copia de tu expediente de crédito? Porque no hay forma de saber si el número de Seguro Social que entraste en la forma de Ikea Family llegó a su destino sin ser interceptado. Y como dice el refrán, “en guerra avisada no muere gente”, pues es mejor precaver que tener que lamentar.

LOS M&M COLOR MARRÓN

Lo que más me molesta y me causa mil cuestionamientos en mi mente es el cómo puede ser posible que NADIE en Ikea se dio cuenta de esto. Ese nivel de complacencia me preocupa grandemente, y a ti también debería preocuparte. Afortunadamente, el procesamiento de órdenes en línea (y manejo de información de pago) es llevado a cabo por otra empresa, Evertec, y por lo que pude comprobar, estos utilizan los mecanismos indicados para proteger el número de tarjeta que uses para pagar.

Ikea Evertec form

Es como la famosa historia del grupo de rock Van Halen y su aparentemente loco, estúpido y excéntrico requerimiento en las contrataciones de su gira de conciertos de que hubiese un tazón de dulces M&M de los cuales se hayan extraído sólo los de color marrón. De encontrar dulces de este color, aunque fuese uno, automáticamente quedaba cancelado el concierto y el promotor habría de pagar la totalidad de los gastos.

La razón detrás de esto es que sus requerimientos técnicos de luces, sonido e infraestructura eran sumamente complejos y por experiencia, el ignorarlos habría de causar serios problemas y hasta poner en riesgo la vida del grupo, el equipo de trabajo y el público asistente. Por lo tanto, el encontrar dulces M&M color marrón era garantía absoluta de que no habían puesto atención a los requerimientos técnicos, y por lo tanto, era prácticamente seguro que problemas habrían de surgir en la presentación.

La seguridad en el manejo de datos en internet es algo que, como mencioné al principio, debe ser una consideración estándar al diseñar sitios web. Me parece que los diseñadores del web de Ikea Puerto Rico obviaron lo que todo manual o libro sobre manejo seguro de datos en la internet dice al respecto y “dejaron en el envase todos los proverbiales dulces M&M color marrón”.

Siendo así las cosas, nos toca a nosotros los usuarios ser vigilantes y tener cuidado. A tales efectos, recomiendo que antes de llenar una forma en internet donde soliciten información de índole privado, verifiques que el sitio web implemente HTTPS como medida de seguridad. Si no hay ni rastro de que, en efecto, se está manejando la información de forma segura, aléjate lo más que puedas.

No nos queda otra opción. Y a Ikea Puerto Rico: por favor arreglen eso YA.

Esto que les voy a contar no es nuevo, ni es “noticia de última hora” ni nada por el estilo. Desde hace un tiempo es de conocimiento general, pero no es sino hasta ahora que tengo la oportunidad de contárselos.

Anteriormente hemos hablado de manera entusiasta sobre la tecnología de impresión en 3D: equipos similares a una impresora común, pero que en vez de plasmar en papel imagenes y texto mediante tinta, estos crean o imprimen, justo ante tus ojos, un objeto físico tangible.

Sólo imagina la posibilidad de simplemente imprimir lo que necesites en vez de ir a la tienda a comprarlo.

Esa posibilidad sí es para nosotros, pero no para nuestros amigos del reino animal…a menos que existan personas concientes de nuestra responsabilidad de cuidarlos, con una gran dosis de compasión y teniendo a la tecnología como aliada.

Afortunadamente, para un águila que fue víctima de una horrible mutilación, un grupo de personas utilizaron una impresora 3D para imprimir algo muy, muy especial.

De nombre “Beauty” (belleza) y con siete años de edad, esta águila calva (“bald eagle”), que resulta ser nada menos que ave y animal símbolo de los Estados Unidos, fue tiroteada por un cazador, alcanzándola en el pico. Las mutilación fue extensa, apenas quedándose con tan sólo una pequeña porción del área superior del pico y prácticamente destruyendo la mayoría de su lado derecho.

Abandonada a su suerte e imposibilitada de consumir alimentos propios de su especie ni tampoco poder acicalarse (las águilas utilizan el pico para este propósito), era cuestión de tiempo para que Beauty muriera, víctima de la crueldad de la que es capaz la raza humana.

Beauty bald eagle - before

Pero eso no fue así.

Demacrada, Beauty fue rescatada en Alaska prácticamente al borde de la muerte. Los responsables de salvarle la vida, aunque sea de forma temporal, fueron un grupo de voluntarios del Capítulo de Depredadores de la organización Birds Of Prey Northwest liderado por Jane Fink Cantwell. Fue ella quien se encargó de reunir a un equipo de expertos con el propósito de buscar alternativas para salvarle la vida.

Al ver su condición, estos expertos unámimemente declararon a Beauty insalvable, por lo que recomendaron que fuese eutanasiada. Fink Cantwell se negó rotundamente a “tirar la toalla”.

El destino la puso en contacto con Nate Calvin, un ingeniero mecánico fundador de la empresa Kinetic Engineering Group que, tras conocer la historia de Beauty, se acercó a Fink Cantwell y le dijo: “creo que te puedo ayudar con Beauty, si te interesa“, y el resto es…la historia que reseñamos aquí, y en la que la tecnología pasa a tomar un papel protagónico.

Cuatro años más tarde, Beauty ha evolucionado y prosperado de una manera asombrosa gracias a que le fue dada una segunda oportunidad de vida mediante un pico impreso. Sólo detente un momento y piensa lo que esto significa.

Beauty - 3D printed beak

Computadoras, software especializado y una impresora 3D han recreado lo que la madre naturaleza una vez hizo y que el hombre destruyó.

Beauty posa con su prótesis - Jane Fink Cantwell

¿No es esto algo maravilloso? Sólo piensa en lo que seremos capaces de producir de aquí a cinco o diez años, no sólo para la raza animal, sino también para la raza humana.

Esta es sólo una de las múltiples razones por las cuales amo la tecnología y me apasiona el poder contarles lo que con esta se puede hacer.

Fotos: Birds of Prey Northwest, “Beauty and the beak” project

DomiCóptero-1 Domino's Pizza

Anteriormente me he quejado de que, en pleno siglo 21, en Puerto Rico aún no se pueda pedir una pizza por internet.

Estoy seguro que en muchísimos países, tanto vecinos como lejanos, el que más y el que menos, se puede pedir una pizza por internet. Pero no aquí. No en Puerto Rico (sí, Domino’s Pizza, Papa John’s y Pizza Hut, estoy hablando de ustedes).

¿La razón? Podrían ser varias: quienes toman las decisiones piensan que es carísimo el implementarlo (yo les llamo “retrógradas”), la idea equivocada de que la gente no tiene acceso a internet, y si lo tiene, no sabe para qué sirve, o que el aceptar órdenes por internet agilizaría tanto el proceso que entrarían más órdenes que las que pueden manejar causando que las ventas aumentes.

Un momento.

¿Eso último es bueno, no? No necesariamente.

Es que hay un aspecto que de seguro, segurísimo, justifica el porqué no tenemos la pizzería al alcance de un click.

El tráfico.

Tapón.

Si aumentan las ventas, ¿cómo vamos a poder entregarlas antes de que se conviertan en una comida fría al estilo de los sandwiches que venden en las estaciones de gasolina?

¡Ah!

Afortunadamente sus contrapartes (o compañeros de trabajo) de Domino’s Pizza del Reino Unido ya tienen la solución.

Se trata del DomiCóptero. Una nave no tripulada (“drone” tipo “octacóptero”) que, guiada por un experto piloto que no necesariamente es el mismo que hace las pizzas, se encarga de rápida y eficientemente realizar la entrega de hasta dos pizzas grandes de pepperoni y un botellón de soda.

DomiCóptero-2  Domino's Pizza

Señores pizzeros: ya no hay excusa.

La tecnología para tomar órdenes de pizza vía internet hace rato que bajó de precio. Y ahora, gracias a este experimento de Domino’s, ya se resolvió el problema de las entregas (muchachos conductores, es hora de buscarse otro trabajo…).

Domino’s no da información de qué tipo de vehículo aéreo está usando. Lo que sí está claro es que esto es un experimento, y que todavía falta bastante para que pueda implementarse.

DomiCóptero-3

Estoy seguro que lo que quieren lograr es que mediante un app hagas la orden, este captura tus coordenadas vía GPS, y al momento de que salga la entrega, te notifique para que salgas a “recibirla” al mismo sitio de donde la ordenaste ya que el “DomiCóptero” estaría precisamente controlado por una computadora con dichas coordenadas. Ya me imagino yo, en la azotea de la casa, esperando la entrega.

Sin duda que el DomiCóptero, si es que se hace realidad, sería UN TRIUNFO MÁS DE LA TECNOLOGÍA MODERNA.

Mientras esperamos a que se materialice, ¿que tal si YA hacen posible el ordenar una dichosa pizza por internet?

googleglass4

Para aquellos pocos que ya tienen en su poder uno de los futuristas anteojos “Glass” de Google y que aún a estas alturas no saben cómo usarlos, la ayuda ya llegó…a YouTube.

Google acaba de publicar un vídeo bajo una nueva cuenta llamada “Project Glass” (youtube.com/googleglass) donde muestra cómo empezar a utilizarlas.

Luego de verlo, me doy cuenta lo lejos que aún estamos de lo originalmente presentado por Google hace un tiempo atrás.

Aquí está el vídeo original…

…y aquí el publicado hoy.

¡Diferencias a granel!

Atardecer en el Amazonas (Cricaba/SXC)

Atardecer en el Amazonas (Cricaba/SXC)

Piensa en un recurso natural de gran importancia en tu país.

Como yo me considero ciudadano de varios países, voy a nombrar algunos: El Yunque en Puerto Rico, Pico Duarte en República Dominicana y los Everglades en Estados Unidos.

Habiendo dicho esto, y usando El Yunque como ejemplo, ¿cómo se sentirían los puertorriqueños si una empresa quisiera registrar el equivalente a un .com, pero del Yunque?

Es decir, que si la empresa vendiera, digamos, excursiones, en vez de tener un sitio de internet bajo el nombre excursioneselyunque.com, la empresa, poderosísima por cierto, tendría entonces excursiones.elyunquetours.elyunque, o inclusive visit.elyunque también. ¿Y el .com? ¿Dónde está el .com? No hay .com porque este es sustituído por .elyunque. Esta parte de una dirección de internet se conoce como “top level domain” (“TLD”), y una organización que determina la existencia de estos llamada ICANN está a punto de añadir un montón  de nuevos TLD.

Esto que voy a decir ahora es estrictamente mi opinión y no necesariamente la de Tecnetico.com. Como puertorriqueño, no me parece que un “TLD” que consiste del nombre de un recurso tan importante como este, patrimonio nacional y perteneciente al pueblo de Puerto Rico, debe ser propiedad de una empresa privada.

Un TLD que corresponda al nombre de un monumento o patrimonio nacional, si es que se considera necesario que tenga su propio “TLD”, debe servir para promover actividades que fomenten su disfrute y conservación, no para propósitos comerciales. ¿Algún problema en que sea usado “detrás” de otros tipos de TLD que ya existan (ejemplo: excursioneselyunque.com en vez de excursiones.elyunque)? No. No tengo ningún problema con eso.

Vamos a extrapolar a el Yunque por cualquiera de los recursos naturales anteriormente mencionados. ¿Cómo se sentirían los ciudadanos de los países donde estos ubican?

Algo así es lo que está pasando con Brasil, Perú, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Suriname, Venezuela.

Estos países están que trinan con las intenciones del poderoso detallista de la internet Amazon.com de que exista un TLD llamado .amazon, dando paso a que esta empresa se adueñe totalmente del mismo, impidiendo la posibilidad de que sea utilizado para beneficio directo de este importante patrimonio no sólo de esos países, sino de toda la humanidad.

Logo de Amazon

En concreto, este conjunto de 8 naciones soberanas piensan que una empresa privada no debe asignársele un nombre que sugiera o denote una área geográfica de importancia. Antes de la existencia de Amazon.com, la palabra “Amazon” se refería universalmente al Río Amazonas, uno de los ríos más largos del mundo, ubicado en América del Sur.

Si ICANN aprueba la solicitud de Amazon.com, veremos a estos promocionando direcciones en internet como books.amazonmusic.amazon y hasta en otros idiomas, tales como libros.amazonmusica.amazon. Es más, podrían llegar al punto de establer que, por ejemplo, si tu quisieras comprar un libro sobre ecología, sólo tengas que escribir ecology.books.amazon y llegas directo a la selección disponible.

Ante un plan así, adiós a las posibilidades de que en generaciones futuras la palabra Amazon sea asociada, en primera instancia al río y no a un sitio de compras en internet.

Si Amazon realmente puede justificar el que se le otorge el .amazon (y bueno, todos sabemos lo poderosas que son estas empresas), ¿no sería fantástico el que, para mostrar su buena fé y honrar el patrimonio mundial de donde origina su nombre, comprometerse de por vida en realizar una donación de un porcentaje de todas las actividades económicas generadas por el uso del TLD .amazon para impulsar su conservación y protección? ¿Estarían los países que se opopnen a los planes de Amazon de acuerdo con lo que aquí propongo?

Por otro lado, una batalla similar está librando el estado de Delta en Nigeria, África.

Delta Airlines quiere registrar el TLD .delta por razones que podrían parecer obvias. Pero este estado africano, con más de 20 millones de habitantes, perdería la posibilidad de tener un TLD que represente a su población si se autoriza a que Delta obtenga el mismo.

Estas son sólo dos de las decenas y decenas de protestas, llamadas “early warnings”, que ICANN ha recibido en relación a la otorgación de TLD a empresas.

Al momento, el comité asesor en asuntos gubernamentales de ICANN ha recomendado que se detenga el proceso de otorgación de los TLD en disputa hasta julio, según reporta The Guardian (UK).

En otros asuntos, el TLD “.bible“, reclamado por la Sociedad Americana de la Biblia, también está en disputa. ¿Quién objeta su registración?

La India.

Sí, el país y sus más de 27 millones de habitantes que profesan la religión cristiana. 

“Ya veremos”, dijo el ciego.

 

Junto a una de las supercomputadoras más famosas del mundo, la Cray, en el  Computer History Museum en Mountain View, California, 2007 (foto: Harold Burgos)

Junto a una de las supercomputadoras más famosas del mundo, la Cray, en el Computer History Museum en Mountain View, California, 2007 (foto: Harold Burgos)

No es todos los días que un vídeo te hace vivir más de 25 años de carrera.

Esto fue lo que me pasó a mí al ver un vídeo donde muestra la colección más grande de computadoras, software y consolas de vídeo juegos que jamás había visto en Puerto Rico.

Hace unos años tuve la oportunidad de visitar el Computer History Museum en California, pero saber que esta amplísima colección está a menos de dos horas del área metropolitana me soprende, me emociona, y quisiera tirar por la borda todo lo que tengo en mi agenda mañana y salir hacia el pueblo de Villalba, lugar donde se encuentra este tesoro de colección al cual le han llamado “Vintage Computers, ‘The Exhibition’” y pasar un rato admirando todo el camino tecnológico que hemos recorrido durante más de 30 años.

Hay de todo: desde varios modelos de la TRS-80 de RadioShack y la TI 99/4A de Texas Instruments hasta el más reciente PlayStation. Está el Jaguar de Atari y también el PSOne de Sony. ¡Inclusive están prácticamente todas las versiones de Windows!

Al final del vídeo, Miguel Ángel Ramos Rodríguez, dueño y curador de esta impresionante colección, pide ayuda para sacar esta colección de su casa y establecer un museo como tal donde estas joyas se puedan exhibir de manera apropiada, protegiéndolas del paso del tiempo y permitiendo que más personas puedan admirarla. Tecnético se compromete a abrir los canales de comunicación con Ramos Rodríguez para ver cómo podemos servir de instrumento para asegurar la preservación de esta impresionante y valiosa colección.

Vuelvo a ver el vídeo y a mi mente vienen tiempos donde la vida era más simple y la tecnología era más complicada. Pero fueron tiempos que forjaron a miles de mis pares, que hoy en día se ganan el sustento de sus familias gracias a que no se amilanaron ante otro de los inventos del ser humano que habría de cambiar el mundo.

Para entrar a MWC, es necesario presentar una identificación oficial (pasaporte, licencia de conducir, DNI, etc.) en adición a portar en todo momento el “badge” que autoriza la entrada. Contrario a CES, las medidas de seguridad son muy estrictas, por diversas razones que al momento no vienen al caso.

Nadie quiere portar consigo documentos de gran importancia como el pasaporte por temor a que este se pueda perder. Entonces la pregunta va a ser: “¿y ahora cómo salgo del país?” Afortunadamente, la tecnología viene a cumplir su función primordial como herramienta para facilitarnos la vida.

Este año, a los asistentes al Mobile World Congress (MWC) se les ofreció una interesante opción de identificación mediante la tecnología “NFC” (“Near Field Communications”).

Por medio de NFC en el celular (Android en nuestro caso), se elimina el presentar una identificación oficial, haciendo más fácil el entrar al lugar del evento, llamado Fira Gran Via. Esto nos cayó “como anillo al dedo” porque evitamos largas filas o colas de asistentes que se disponen a entrar al evento, y que con el acto de presentar su ID causan que el movimiento de personas sea lento.

A continuación, un vídeo que muestra nuestra experiencia: una fácil y rápida que ciertamente nos ahorró mucho tiempo.

¿Te imaginas cuando empiecen a disponer que boletos del cine, teatro y conciertos sean manejados de esta forma?

Edificio de la Universidad de Indiana, hogar de “Big Red II” (foto: Chris Meyer, Universidad de Indiana)

Hay varias cosas de las cuales la cantidad que sea nunca es suficiente: salud, buenos amigos, velocidad de conectividad a internet…

Pero si eres una universidad, entonces la cosa cambia, porque a la lista hay que añadirle poder de computación.

La Universidad de Indiana anunció el martes que una vez reemplace su supercomputadora actual, llamada “Big Red”, tendrá a su haber la supercomputadora más rápida de los Estados Unidos, y se llamará (cero sorpresas aquí) “Big Red II”.

¿Cuán rápida? La universidad dice que esta será capaz de operar a una velocidad máxima de un petaFLOP. ¿Qué? Ok, ok, mil trillones de operaciones “floating-point” por segundo o 25 veces más que la anterior.

¿Quéeeee?

Bueno, ok. Vamos a ponerlo de otra forma. Al momento de escribir esta nota estoy usando una laptop con un procesador Core i7-2620M de Intel, con dos núcleos a 2.4GHz, una computadora relativamente moderna. De acuerdo a Intel (archivo en PDF), esta es capaz de 24 gigaflops. Sabiendo que después de los “giga” vienen los “tera” (1,000 gigas) y luego entonces es que llegamos a los “peta” (1,000 teras). Ah, y un “FLOP” es un término cuyas siglas significan “FLoating-point Operations per Second” (operaciones de coma flotante por segundo) que se usa para describir una forma de medir cuanto rendimiento puede ofrecer una computadora, particularmente cuando se utilizan para realizar cálculos científicos.

Ah, otra cosa: Big Red II tendrá 21,000 núcleoss (“cores”). En cambio, la anterior sólo tenía 4,100.

Mi computadora es de 2 núcleos que rinden 24 gigaFLOPS mientras que la de la universidad es de 1 PETAFLOP, 1,000 teraFLOPs. Wow.

Voy a tratar de no prestarle mucha atención a eso para no deprimirme…

En fin, se espera que Big Red II esté “vivito y coleando” para la primavera de 2013, listo para ayudar a estudiantes y profesores a descubrir nuevas fronteras en todo tipo de campos, desde el diseño de nuevas medicinas hasta el entender la creación del universo.

 

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